라이스 “6자회담, 오르막과 내리막 있어”

북한이 영변 핵시설 원상복구 움직임을 보이고 있는 가운데 콘돌리자 라이스 미 국무장관은 3일 “북한이 자신들의 의무사항(핵불능화)을 지킬 것으로 기대한다”고 말했다.

라이스 장관은 이날 워싱턴에서 가진 기자회견에서 “그간 (6자회담) 프로세스에는 오르막과 내리막이 있었다”며 이같이 밝혔다.

라이스 장관의 이 같은 발언은 북한의 이번 행동이 6자회담 과정에 일시적인 시련을 줄 수는 있어도 파국으로까지 연결되지는 않을 것이라는 인식을 드러낸 것으로 해석된다. 지난해 초부터 미 국무부가 유지해온 ‘대화를 통한’ 북핵문제 해결이라는 원칙을 재확인한 셈이다.

실제 외교전문가들도 북한의 이번 조치에 대해 ‘검증’ 협상에서 미국의 양보를 얻기 위한 ‘대미 압박용’, ‘벼랑 끝 전술’이라고 내다보고 있다.

또 라이스 장관은 “우리는 (북핵 불능화에 있어서) 계속 진전을 봐야 한다고 믿고 있다”면서 “우리는 북한의 핵신고서를 검증하기 위한 검증체계를 완성하는데 계속해서 노력해 나갈 것이며, 이를 위해 우리의 파트너들과 접촉하고 있다”고 말했다.

이와 관련 미국을 방문중인 우리 정부의 고위당국자도 3일 북한의 영변 핵시설 복구 움직임에 대해 “어려운 상황이기는 하다”고 진단하면서도 “그러나 과잉대응해서는 안되고 협상을 통해 문제를 해결해야 한다는 게 한국과 미국의 입장”이라고 소개한 바 있다.

앞서 지난달 26일 북한이 외무성 대변인 성명을 통해 불능화 조치 중단과 원상복구를 고려하겠다는 입장을 밝혔을 때도 미국과 한국은 대화를 통한 해결을 강조한 바 있다.

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