라이스, 아시아 핵개발 경쟁 촉발 우려

콘돌리자 라이스 미국 국무장관은 17일(현지시각) 북한의 핵실험이 아시아 국가들의 핵무기 개발 경쟁을 부추길 수 있음을 우려했다.

한국과 중국, 일본, 러시아 순방에 나선 라이스 장관은 이날 일본으로 향하는 경유지인 알래스카에서 기자들에게 “이런 종류의 사건에는 지역 내의 기존 관계를 불안정화할 잠재성이 분명히 따른다”고 말해 북한의 핵실험이 아시아 국가들의 핵개발 경쟁을 부추길 가능성이 있음을 시인했다.

라이스 장관은 이어 “그렇기 때문에 한국과 일본에 미국의 방위 공약을 단단히 확인하는게 더없이 중요하다”고 지적했다.

미국은 북한 핵실험이 한국과 일본 등 동북아 국가들의 핵무기 개발 경쟁을 촉발하지 않을까 우려하고 있으며 라이스 장관은 이번 순방에서도 미국의 동북아 방위공약이 확고함을 거듭 강조할 것으로 예상된다./워싱턴=연합

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