라이스 “북핵 중대국면, 정확한 핵신고 기대”

콘돌리자 라이스 미국 국무장관은 20일 고비를 맞고 있는 북한 핵문제와 관련, “지금 매우 중대한 국면(crucial step)에 처해 있으며 북한이 정확한 핵신고를 해 줄 것을 기대하고 있다”고 강조했다.

캐나다를 방문중인 라이스 장관은 기자들로부터 “핵신고와 관련해 북미간에 얼마나 의견접근이 이뤄졌고, 마지막 난관은 무엇이냐”는 질문을 받고 “북한이 정확하고 완전한 신고를 해주기를 고대하고 있다”며 이 같이 밝혔다.

라이스 장관은 또 “미측 협상 대표인 국무부의 성 김 한국과장이 현재 북한을 방문 중”이라면서 “시시각각 보고를 받는 것은 아니지만 김 과장이 북측과 중요한 논의를 하고 있는 게 사실”이라고 밝혔다.

김 과장은 지난 19일 북한을 방문, 23일까지 머물면서 영변핵시설 불능화와 북한의 핵프로그램 신고 문제를 집중 협의중이다.

이어 라이스 장관은 “북한은 지금 많은 것이 걸려 있다는 사실을 인식해야 한다”면서 “물론 한반도 비핵화 시작과 관련해 상당한 진척을 이루기는 했지만 지금 매우 중요한 국면에 도달해 있다”고 역설했다.

라이스는 특히 “우리가 (핵문제에) 진전을 이루고, 무엇보다 북한이 2단계 핵폐기의 성공적 마무리를 통해 여러 혜택들을 누릴 수 있으려면 정말로 정확한 신고를 해야 한다”면서 “우리는 그런 정확한 신고를 기대하고 있다”고 거듭 밝혔다.

라이스는 이날 AFP통신과의 인터뷰에서는 자신의 방북 가능성을 묻는 질문에 “상정 못할 것은 아무 것도 없다”고 이를 배제하지 않았다.

라이스는 그러나 자신의 방북 가능성을 예측하기에는 “아직 좀 너무 이르다”며 북핵협상에서의 진전이 우선이라는 점을 강조했다.

워싱턴 외교 소식통들에 따르면 북한은 핵프로그램과 확산 활동, 핵무기 신고에 여전히 소극적인 태도를 보이고 있어 10.3 합의의 목표 대로 연내에 전면 핵신고가 이뤄지기는 어려울 것으로 관측된다.

방북 중인 성 김 한국과장도 북한 외무성 및 원자력총국 관리들과의 회담에서 일부 진전을 이끌어냈지만 여전히 교착점들이 있다는 보고를 해온 것으로 전해졌다.

반면 영변핵시설 불능화는 핵연료봉 인출을 비롯한 일부 작업을 제외하고는 당초 목표대로 연말까지 이뤄질 수 있을 것으로 알려졌다.

톰 케이시 국무부 부대변인은 7명의 불능화팀이 연말까지 계속 영변 현지에 머물며 핵시설 불능화 활동을 계속할 것이라면서 영변 원자로의 폐연료봉 인출은 안전상 문제를 감안, 연말을 넘겨 내년 초까지 작업을 계속할 것이라고 앞서 밝혔다./연합

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