드러나는 안희정 대북접촉 전말과 의문점

노무현(盧武鉉) 대통령의 측근인 안희정씨의 작년 10월 대북접촉이 관련자들의 진술이 이어지면서 조금씩 그 실체를 드러내고 있다.

이번 사건의 시발은 코트라와 대북경협을 통해 북한과 사업을 해온 권오홍씨와 한 시사주간지 기자의 의기투합.

작년 7월 북한의 미사일 발사와 이어지는 남측의 대북지원중단 결정, 국제사회의 대북압박 속에서 남북관계의 출로를 찾아야 한다는 의지를 가지고 이 두 사람은 움직이기 시작한 것으로 보인다.

두 사람 모두 ’진정성’을 주장하고 있는 것도 이러한 맥락에서 이해된다.

권씨 등 관련자들의 발언을 종합해보면 일단 권씨는 북한 리호남 참사를 만났으며 이 과정에서 리씨가 먼저 정상회담과 특사 방북을 위한 안희정씨와의 만남을 주선해달라고 요청한 것으로 주장하고 있다.

이어 시사주간지 기자는 안씨와 청와대 등을 통해 “리 참사가 남한이 대북특사를 보내면 정상회담을 논의할 수 있고 김정일 국방위원장은 그런 의사가 있는데 노 대통령의 뜻을 잘 아는 사람이 왔으면 좋겠다”는 내용의 보고서를 전달했다.

대북문제에 전문성을 갖추지 못한 안씨는 이들의 주장을 신뢰하기 어려운 상황에서 전 국가안전보장회의(NSC) 행정관 A씨를 베이징으로 보내 리 참사와 만나도록 했고 A씨는 만남 이후 부정적인 평가를 전하면서 만남에 대한 최종결정은 안씨의 몫으로 남겼다.

안씨는 또 이종석 당시 통일부 장관과도 만나 자문을 구했고 이 전 장관은 접촉시에 발생할 문제점과 베이징 라인을 신뢰하기 어렵다는 판단을 전한 것으로 알려졌다.

시사주간지 기자는 안씨의 결심이 미뤄지는 가운데 보고서를 만들어 이호철 청와대 국정상황실장에게 전달했고 이 실장은 노무현 대통령과 비서실장에게 이 같은 사실을 전했으며 그 채널의 신뢰성 여부를 확인해보라는 지시가 내려졌다.

안희정씨는 10월20일 열린우리당 이화영 의원과 함께 베이징에서 북측 리호남 참사를 만났고 이종석 전 장관 등의 조언대로 ’공식라인’으로 하자는 입장을 일관되게 전달하면서 접촉은 성과없이 끝났다.

안씨가 발을 빼는 가운데 이화영 의원은 리 참사와 접촉을 이어갔고 작년 12월에는 북측 민족화해협의회가 방정환재단 이사장을 초청하는 형식으로 방북해 돼지농장 문제를 논의했으며 2월에는 베이징에서 민화협측과 따로 만나 이해찬 전 국무총리의 방북문제를 논의하기도 했다.

이번 사건에 관련된 여러 사람들의 언급을 토대로 할 때 현재까지 진행된 안희정씨의 대북접촉은 대략 이 같은 윤곽을 드러내고 있다.

일각에서는 안씨의 대북접촉과 관련해 정상회담 추진설 등이 제기되고 있지만 안씨가 노 대통령의 측근이라는 점과 이해찬 전 총리의 방북을 제외하고는 북한 리호남 참사나 이번 접촉을 주선한 권오홍씨 등의 위상과 당시 한반도 정세 등을 종합하면 심도있는 논의는 이뤄지지 못했을 것으로 보인다.

그럼에도 불구하고 여전히 여러가지 의문점이 남는다.

첫째는 과연 북한 쪽에서 안희정씨와의 만남을 먼저 원했으며 정상회담을 할 생각을 가지고 있었느냐는 대목이다.

작년 10월 안희정씨와 함께 리호남 참사를 만났던 이화영 의원은 한 인터넷 매체와 인터뷰에서 “베이징에서 오랜 시간을 기다려서 만난 리 참사가 ’왜 만나자고 하느냐’고 했다”며 “북에서 우리를 만나자고 해서 온건데 저쪽은 거꾸로 이해하고 있었다”고 말했다.

그는 “리호남은 안희정씨를 만나자고 한 것이 없다고 얘기하고 있다”고 덧붙이기도 했다.

작년 9월에 리 참사를 만났던 전 NSC행정관 A씨도 “북한이 정말 안희정씨를 만나겠다는 생각을 했던 것인지 중간에서 전달하는 사람이 과장을 하고 있었던 것인지 알기 어려웠다”고 술회했다.

이에 따라 일각에서는 리 참사와의 만남을 주선한 권오홍씨 등이 북쪽과 남쪽에 서로 상이한 이야기를 통해 만남을 성사시킨 것 아니냐는 의혹이 제기되고 있다.

두번째는 청와대가 안씨와 만난 북측 리호남 참사를 왜 믿었느냐는 대목이다.

민족경제협력연합회(민경련) 참사 자격으로 활동하고 있는 리씨는 1997년 북풍사건 때도 개입해 안기부 대북공작원으로 알려진 ’흑금성’ 문건에 등장하는 것으로 전해졌다.

리호남 참사는 당시 신한국당 정재문 의원이 북한의 안병수(일명 안경호) 조국평화통일위원회 부위원장과 만나고 김병식 북한 부주석의 편지를 전달하는 과정에서 연락책 등의 역할을 했다는 후문이고 이 과정에서 흑금성의 파트너로 남쪽의 정치인들과 접촉이 빈번했던 것으로 알려지고 있다.

더군다나 1997년과는 달리 2000년 남북정상회담 이후 남북 당국간의 라인이 생동하고 있는 상황에서 이러한 대북라인을 검증하지 못했다는 대목은 의문이다.

전 NSC 행정관 A씨는 “리 참사를 만난 뒤 이러한 라인을 통해 정상회담이나 특사 파견을 추진할 수 있을 것으로 보이지는 않았다”고 말했다.

이에 대해 이호철 국정상황실장은 “당시 여러 루트를 통해 북한이 대화를 하고자 한다는 얘기가 돌았다”며 북측의 의사에 대한 확인이 필요했음을 설명했지만 사전 스크린이 충분히 이뤄지지 못한 것은 아쉬움으로 남는다.

세번째는 이번 사건을 주도한 권오홍씨의 능력에 대한 의문이다.

권씨의 경우에는 2001년에도 불법 방북한 혐의로 구속수사를 받아 남북협력사업자 자격도 취소됐으며 2002년부터는 북한주민접촉승인도 말소된 상태로 작년 12월 정부의 승인없이 이화영 의원과 북한을 방문했다.

또 1999년부터 시스젠이라는 회사를 차려 인터넷 이산상봉사업을 추진했으나 실패하고 2004년께 자금 유용 등의 이유로 실형을 선고받았었다.

이러한 과거 경력 뿐 아니라 30일 기자회견에서 작년 10월 북한의 핵실험 발표가 안씨와의 만남이 이뤄지지 않자 전격적으로 실시한 것이라거나, 북한의 6자회담 복귀가 작년 10월 안씨의 만남 때문이라는 등의 주장은 이해가 가지 않는 대목이다.

이화영 의원은 “작년 12월 권오홍씨와 평양에 갔는데 북측에서 아무도 권씨를 알지 못해 황당했다”고 말했다.

결국 이번 사건은 작년 7월 북한의 미사일 발사와 10월 핵실험 이후 남북관계가 단절된 가운데 위기를 정치적으로 돌파하려고 벌인 과잉의욕 속에서 벌어진 ’해프닝’으로 평가할 만 하다.

문제는 이러한 사건이 대통령 선거를 앞두고 더욱 빈번해질 수 있다는 점이고 특히 한나라당까지 대북접촉을 늘이고 대북정책의 변화를 추진하고 있다는 점에서 2000년 이후 사라졌던 대북접촉 중계인의 발호와 북한의 정치공작이 가속화될 수 있다는 것이다.

한 대북 전문가는 “남북관계가 있고 남북간의 공식채널이 있는 만큼 이제는 정부와 정당, 기업체 등 우리사회 모두가 투명하게 대북사업을 추진할 필요가 있다”며 “신뢰할 수 없는 말 한마디에 흔들려서 국력을 소모하는 것은 바람직하지 않다”고 지적했다./연합

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