대학생 300명 “北청년들, 머리맞대고 ‘통일’ 고민하자”

전국 및 해외 대학생 300여 명은 14일 ‘2014 전국대학생 통일 대토론회 : 한반도 통일을 위한 청년들의 외침’에 참석, “청년 학생부터 통일을 준비하는 과정에 적극 참여하여 한반도 통일을 이루는 데 중추적인 역할을 할 것”이라고 밝혔다.

이들은 이날 대한상공회의소 국제회의장에서 발표한 ‘청년이 제안하는 한반도 통일 대국민 선언문’을 통해 “북한이라는 체제와 국가의 존립이 불확실한 조건에서 대한민국은 무엇보다도 선차적으로 통일을 맞이하기 위한 지속적이고 체계적인 준비를 서둘러야 한다”면서 이같이 전했다.

선언문은 이어 “(한반도 통일은) 전 국민적인 참여와 준비가 필수적이고 특히 청년 학생들의 적극적인 동참이 중요하다”면서 “남북 청년 학생들이 열어가기를 바라며 모인 대한민국 청년 학생들의 뜻을 모아 남북 청년회담 개최를 희망한다”고 덧붙였다.

이들은 또 북한 ‘김일성사회주의청년동맹’에 전하는 ‘남북청년회담 제안서’를 통해서는 “한반도 통일은 결코 남북의 두 정부와 정권만의 몫으로만 치부해서는 안 될 일”이라면서 “반목의 시대를 넘어 화합의 시대를 살고자 하는 남북 청년 학생들이 한반도의 재도약에 동력이 되어 보자”고 제안했다.

제안서는 이어 “남북 간의 화합과 신뢰 확대를 고민하기 위해 정치적인 이해관계에서 자유로운 남북 청년 학생들이 나서야 한다”며 “더 이상 서로 간의 이질성이 굳어지기 전에 남북 청년 학생들이 손을 맞잡아 보자”고 강조했다.



▲14일 ‘2014 전국대학생 통일 대토론회: 한반도 통일을 위한 청년들의 외침’에 참석한 300여 명의 대학생이 퍼포먼스를 하고 있다. / 사진=문은주 인턴기자

한편 이날 행사에서는 통일 준비 과정에서 중요한 역할을 할 정치·시민사회·교육·경제·청년·미디어 언론 등 6개 분야에 대한 토론이 진행됐다.

청년 분야 토론에 참석한 문동희 북한인권학생연대 대표는 “청년세대는 분단을 직접 경험하지도 않았고 통일에 대해 배울 수 있는 공간도 부족하기 때문에 통일에 대해 인식할 수 있는 기회가 적다”면서 “청년들의 입장에서 통일의 당위성을 찾는 노력을 해야 하는데 현재 사회에서는 그런 환경을 조성하지도 않고 통일에 대한 관심이 부족하다고만 말한다”고 지적했다.

문 대표는 이어 “(그렇기 때문에) 정부 주도의 기구보다는 청년을 중심으로 한 네트워크를 조성하는 것이 필요하다”면서 “지역적 한계를 가진 청년네트워크는 통일 여론을 확산시키는 데 한계를 가질 수 있기 때문에 전국적 청년 통일 연대체로서 만들어져야 한다”고 말했다.

그러면서 그는 “통일 이후 사회통합을 대비한 남북청년 교류 프로그램을 활성화해야 한다. 한국사회는 관용의 정신이 부족하기 때문에 나와 다른 것을 포용하는 것이 어렵다고 생각한다”면서 “통일 이후에는 북한 주민에 대한 거부감과 배타감이 심각해질 수 있는데 탈북 청년과 남한 청년 교류를 통해서 그 간극을 줄이기 위한 노력을 해야 된다”고 덧붙였다.

이철훈 바이트 대표(미디어 언론 분야)는 “서독 언론은 정보 제공, 통일열망을 부추기는 촉매제, 동서독 주민 간의 의식차이를 줄이는 매체로서의 역할을 했다”면서 “독일 통일 과정에서 서독 언론이 미친 긍정적인 영향력을 고려하면 한반도 통일시대를 준비하는 차원에서 대한민국 미디어 및 언론정책은 중요하다”고 말했다.

이 대표는 이어 “민간대북방송은 북한 주민들에게 다양한 외부 정보를 전할 수 있다는 장점을 지니고 있는데 이를 구체화하기 위해서는 몇 가지 문제를 개선해야 한다”면서 “방송시간을 확대하고 라디오 주파수를 늘려 북한 주민들이 좋은 음질로 라디오를 청취할 수 있어야 한다”고 지적했다.

그는 또 “한국 국민들 사이에서 한반도 통일에 대한 공감대를 형성하는 일은 무척 중요하기 때문에 언론은 한반도 통일에 대한 다양한 공론의 장을 만들어줘야 한다”면서 “언론은 세부적인 사항에서부터 거대담론에 이르기까지 다양한 내용을 다뤄야 한다”고 전했다.

김재우 통일북한연구회 대표(교육분야)는 “통일교육은 부적절한 통일교육평가, 미래지향적이지 못한 학교통일교육 내용, 흥미를 끌지 못하는 통일교육 방법 때문에 청소년들의 무관심을 받고 있다”면서 “현행법상 국가의 통일교육이 권장 또는 노력 수준에 그치고 있기 때문에 정규 교육과정에서 통일교육을 의무화해야 한다”고 말했다.

김 대표는 이어 “현장체험학습을 활용한 통일교육에는 통일캠프, 북한관, 백일장, 공연 등으로 기획된 축제형태의 통일교육을 들 수 있다”면서 “(이처럼) 다양한 체험학습을 통해 학생들이 직접 느끼고 생각해보는 방법이 필요하다”고 전했다.

한편 이번 토론회는 북한민주화네트워크가 주관하고 대학생 시사교양지 바이트, 대학생 통일북한연구회, 미래를여는청년포럼, 북한인권학생연대, 시대정신 청년위원회, 통일서포터즈, 한국대학생포럼 등 청년대학생 7개 단체가 함께했다.

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