노동신문 통한 우상화 ‘삐걱’…리설주 짧은 치마 역효과

진행 : 언론은 사실을 보도해야 합니다. 하지만 북한 노동신문은 김정은 정권을 위한 선전도구로 전락하고 말았는데요, 노동신문이 전한 내용을 사실과 대조해서 짚어보는 시간 <노동신문 바로보기> 시간입니다. 10일 이 시간에도 북한민주화위원회 서재평 사무국장과 함께 합니다. 안녕하십니까?

1. 서국장님 혹시 선호하는 명품 브랜드 있으십니까? ‘크리스찬 디올’ 혹은 ‘프라다’ 제품 접해보신 적 있으십니까? 북한 최고지도자의 부인 리설주의 사진이 노동신문 등을 통해 소개되는데, 사진을 보면 명품 등을 주렁주렁 달고 나오는 것을 볼 수 있습니다. 이에 대해서는 어떻게 생각하십니까?

처음 한국에 왔을 때는 명품브랜드를 잘 몰랐습니다. 하지만 저도 이제는 ‘샤넬’이라든가 ‘크리스찬 디올’ ‘프라다’ 명품 시계들도 알게 됐고 남자들이 좋아하는 명품 구두도 조금은 알게 되었습니다. 과거 김일성 부인이었던 김성애는 항상 한복차림으로 나왔습니다. 김성애가 그 이외에 다른 옷차림으로 나온 것을 본적이 없었습니다. 또한 김정일은 자신의 부인을 공식석상에 노출시키지 않았습니다. 몇 년전 김정일 부인이었던 고영희가 선글라스를 끼고 김정일을 수행했던 사진이 공개됐는데, 그 사진에서도 고영희의 옷차림을 보면 특이한 것은 없습니다. 선대 부인들은 명품을 들고 다니거나 애용했다는 소문이 없었는데, 리설주는 사진으로만 봐도 이태리 프랑스의 명품브랜드를 들고 다니는 것을 알 수 있습니다. 김정은 시대는 선대와는 많이 다르다는 생각이 듭니다. 리설주가 자유분방하게 보일지 모르지만 이 모든 것은 김정은의 허락 하에 이루어지는 것입니다.

2. 최근 리설주의 패션이 관심을 끌고 있습니다. 북한 방송과 신문을 통해 보여 지는 리설주의 패션은 어떤가요? 과거와 비교했을 때 어떻게 바꿨습니까? 궁금합니다.

북한도 시대적으로 의상을 살펴보면 70년대에는 조금 밝은 의상을 입었습니다. 그러나 이전 60년대에는 전후 복구시기로 어두운 작업복 차림이 많이 등장했습니다. 70년대에는 의상들이 조금씩 화려해졌고 80년대에는 중국산 의류들이 들어오면서 의상이 더 자유로워졌습니다. 90년대는 식량위기를 겪으면서 의상도 남루해졌지만, 일정한 과도기를 거치면서 잘사는 사람들은 거의 남한이나 해외 옷과 비교해도 손색이 없을 정도로 매우 개방적인 의류를 입기 시작했습니다. 2000년대 후반에는 중국, 남한, 해외 옷이 북한에 여러 루트를 통해 많이 퍼져서 평양에 가면 특히 여성들은 여름에 원피스와 블라우스를 입고 다닙니다. 최근에는 80년~90년대와 비교할 때 의상이 더욱 개방적이고 많은 변화가 이루어졌습니다.

3. 명품으로 도배하고 있는 리설주 패션, 이를 본 북한 주민들의 반응은 어떤가요?

재작년 리설주가 김정은과 팔짱을 끼고 문수물놀이장에 간 사진을 북한사람들이 보고 깜짝 놀랐습니다. 리설주의 자유로운 행동이 놀랍기도 했지만 이래도 되는가, 틀에서 벗어난 행동 아닌가라고 생각하는 사람들이 많았습니다. 북한 사람들은 폐쇄적인 사고방식을 가지고 있기 때문에 부정적인 반응이 더 많습니다. 리설주의 의상이나 패션을 보면서 북한 사람들은 시대가 많이 변했다고 느끼지만 최고 지도자의 부인이라는 사람이 옷을 저렇게 잘 입어도 되는가하고 말합니다. 북한주민들은 한끼 식사도 부족해서 먹고 살기 고달픈데 리설주는 화려한 패션과 명품으로 치장하니까 실망하고 분노하는 것이죠. 

4. 명품사랑은 이 뿐만이 아닙니다. 김정은과 리설주 사이에 태어난 2세에게는 세계최고의 분유로 꼽히는 독일 압타밀 이유식은 물론 목욕용품까지 모두 독일산 명품을 고집하고 있는 것으로 알려졌습니다. 주민들도 이 사실을 알고 있나요? 북한 주민들은 어떻게 먹이나요?

저는 90년대 중반에 평양을 자주 다녔습니다. 당시 평양에 가서 외국산 고급 향수를 처음 봤습니다. 이미 평양 고위층들은 향수를 흔하게 쓰고 있다는 것을 저는 지방에서 자랄 때까지 몰랐습니다. 일반 북한 주민들은 저것이 독일산 최고의 분유인지 최고 유아용품인지 알리도 없고 알 수도 없습니다. 그런 정보를 접할 수 없는 상태이죠. 일본 자동차나 독일 자동차, 한국 자동차가 좋다는 소문을 들을 수는 있어도, 특별히 세세한 분야 그것도 분유를 독일산을 먹여다 쓴다는 사실은 알 수 없습니다. 최고지도자의 모든 사생활은 비밀이기 때문에 만약에 외부에 알려지면 유일 영도사상 체제에 반하게 되는 것입니다. 

5. 리설주가 시찰 현장에 등장할 때마다 들고 나오는 ‘크리스찬 디올’ 가방은 1700딸라, 한국 돈 200만 원 정도입니다. 북한 주민들의 식량과 비교하면 어느 정도에 해당하나요?

현재 1700달러는 북한 돈으로 약 1500만원 정도입니다. 쌀 1kg에 5000원 정도이니 엄청난 액수인 것입니다. 평양을 제외한 일반 중소도시에서 부엌하고 방 2개 달린 주택 하나를 북한 돈으로 1000만원에 살 수 있습니다. 사실 1000달러면 괜찮은 집을 구입하는 것인데, 1700달러면 좋은 주택의 가격보다 더 비싼 가격입니다. 일반 주민들이 ‘크리스찬 디올’ 가방이 1700달러라는 것을 안다면 굉장히 허탈해하고 격분해 할 것입니다.

6. 하지만 리설주의 자유분방한 패션은 젊은 여성들을 중심으로 일종의 따라하기 열풍을 불러일으키고 있는 것으로 전해졌습니다. 북한에서 ‘리설주 따라하기 열풍’ 어느 정도 인가요?

리설주는 사실상 북한의 국모라고 할 수 있습니다. 리설주의 모든 행위와 사고방식은 북한 여성들에게 영향을 주고 따라하게 만듭니다. 북한 여성들은 리설주의 헤어스타일과 패션 스타일을 따라 하고 있습니다. 또한 여성들의 옷차림새를 당국에서 단속이라도 하게 되면 리설주 동지도 짧은 치마 입는데, 왜 우리는 안 되는가 하며 따지게 되죠. 여러 가지로 리설주의 패션은 북한 여성들에게 인기입니다. 리설주가 착용하는 유명 브랜드의 ‘짝퉁’ 제품은 중국으로부터 밀수입되어 유통됩니다. 1,2년 전에도 여성들의 핸드백을 요구하는 사람들이 중국제와 섞어서 보내달라고 말했습니다. 액세서리, 반지, 목걸이, 팔찌 등도 북한에서는 겉모양 만 중국산으로 포장하고 속 제품은 한국산으로 바꾸고 수입하는 경우도 있었습니다.

7. 북한에서 이러한 젊은 여성들의 패션 문화 변화, 이런 모습을 보이는 이유는 무엇일까요?

북한 사람들도 이제는 한국드라마를 많이 보고 해외에 다녀오는 사람들도 숫자가 많아졌습니다. 해외 파견된 근로자 수가 5만~7만 정도 되는데 그 중 남성들이 특히 많습니다. 중동이나 러시아에 파견된 근로자들은 주말에는 행동이 자유로워서 볼 수 있는 것은 다 봅니다. 그 사람들이 북한에 돌아가서 해외에 여성들이 어떻게 하고 다니는지 이야기합니다. 또 중국과 가까운 국경지역에서는 중국 TV를 마음대로 봅니다. 북한 주민들이 세계적인 추세를 바로 알고 따라하지는 못하지만 약간의 시기적 차이가 있을 뿐 결국 따라하고 있습니다. 바로 세계적인 경향과 유행을 따라하지는 못하지만 어느 정도 그 추이에 맞게 따라간다고 봅니다. 외부 정보들이 북한 주민들의 사고방식도 많이 바꾸고 있습니다. 북한 정권이 통제 하지만 그 틈 사이로 많은 변화들이 일어나고 있습니다. 

8. 북한 당국에서는 한류를 차단하기 위한 목적으로 여성들의 옷차림을 단속하고 있습니다. 하지만 리설주의 옷차림으로 인해 단속이 제대로 이뤄지지 않고 있는 것으로 보입니다. 현재 여성들의 옷차림 변화에 대한 당국의 단속이 줄어든 건가요?

제가 파악하기로는 여성들도 그렇고 남성들도 반바지를 못 입게 단속합니다. 또한 슬리퍼로 행사에 참가하지 못하게 하고 지나친 하이힐이나 미니스커트도 통제합니다. 북한 주민들은 통제와 감시 속에서도 의상이 날로 변화하고 있습니다. 

9. 신년사에서 북한산 애용에 목소리를 높였던 김정은입니다. 수입 제품 사용을 ‘수입병’이라고 비판할 정도로 북한산 사용을 독려하고 있는데요. 정작 부인 리설주는 예외로 두는 듯합니다. 리설주의 옷차림, 김정은 체제 안정화에 독이겠죠?

북한 주민들이 리설주를 따라하는 것은 북한정권에 독으로 작용할 가능성이 더 높습니다. 북한은 아직도 폐쇄적 사회로 외부 정보를 차단하고 있는데, 리설주의 명품가방 명품 브로치, 하이힐 등이 북한 체제를 유지하는데 결코 도움 되지 않을 것입니다. 오히려 당국이 단속할 때 주민들에게 항의할 빌미를 제공하기 때문입니다. 김정은이 계속 이런 식으로 한다면 오히려 체제 유지에 부정적으로 작용할 것입니다.

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