노대통령 “남북공조통한 북방경제시대 열어야”

노무현(盧武鉉) 대통령은 19일 한반도 평화구조 정착과 관련, “한반도 비핵화를 조속히 달성하고 정전체제를 평화체제로 전환해야 하며, 군사적 신뢰 구축과 함께 경제협력을 확대해서 남북공조를 통한 북방경제 시대를 열어나가야 할 것”이라고 말했다.

노 대통령은 이날 오후 올림픽공원 펜싱경기장에서 열린 제13기 민주평화통일자문회의 출범식 연설에서 이같이 밝힌뒤 “북방경제시대가 열리면 베트남 특수, 중동 특수와는 비교도 할 수 없는 크나큰 도약의 기회가 올 것”이라고 말했다.

노 대통령이 올초 잇단 해외동포간담회에서 “북한이 달라는대로 주고 문제를 해결해도 남는 장사”(2.16 로마 동포간담회), “베트남, 중동 특수에 이은 세번째 특수는 북쪽에 있다”(3.26 리야드 간담회)고 언급한 바 있지만 ’남북공조를 통한 북방경제시대’라는 개념으로 한반도 평화구조의 경제적 비전을 제시한 것은 이번이 처음이다.

노 대통령은 “지금 당면한 과제는 북핵문제 해결이지만 그것이 궁극적인 목표는 아니다. 한반도에 항구적인 평화를 구축하고 남북이 함께 보다 풍요로운 미래를 열어가야 한다”며 “나아가 평화와 번영의 동북아 시대로 나아가야 한다”고 강조했다.

노 대통령은 ’남북공조를 통한 북방경제시대’의 개막을 언급하며 “우리의 경제무대가 유라시아 대륙 전체로 뻗어나가게 될 것이며, 무역과 금융, 비즈니스 등 모든 경제분야에서 새로운 지평이 열리게 될 것”이라고 강조했다.

노 대통령은 이어 “북한도 우수한 자질과 잠재력을 가지고 있다. 잘 협력해 나간다면 그야말로 남북이 함께 번영하는 한반도 시대를 열 수 있을 것이며, 나아가서는 동북아 경제의 주역으로 우뚝 설 수가 있을 것”이라고 강조하며 남북경협의 성공사례로서 개성공단 사업의 발전을 다짐했다.

노 대통령은 특히 “’평화와 번영의 동북아 시대’ 비전이야말로 가장 핵심적인 미래 전략이고, 민족이 웅비할 수 있는 기회를 마련하자는 국가적 전략”이라고 전제한뒤 “어느 정당도, 차기 지도자가 되고자 하는 사람 누구도 이 비전을 가벼이 하지는 않을 것”이라며 “앞다투어 이 비전과 전략을 국민앞에 공약으로 제시할 것으로 기대한다”고 밝혔다.

노 대통령은 이어 “문제는 전략을 추진하는 기본적인 사고와 자세, 그리고 역량”이라며 “불신과 대결을 앞세우는 냉전시대의 사고, 무슨 일이 있을 때마다 감정적 대응을 앞세우는 경박한 상호주의로는 이 문제를 풀어갈 수 없다. 인내와 절제, 관용의 자세가 필요하다. 포용정책을 수용하고 실천해야 한다”고 역설했다.

노 대통령은 또 “상대방이 하는대로 우리도 똑같이 대응해야 한다는 ’상호주의’는 당장은 속 시원할지 몰라도 국민의 안전과 평화에는 도움이 되지 않는다”며 “오히려 신뢰를 해치고 또 다른 대립과 갈등을 불러올 뿐이며, 상호주의로 얻을 수 있는 것은 수시로 발생하는 위기상황의 반복과 대결구도밖에 없을 것”이라고 말했다./연합