남북, 17∼22일 이산상봉..’특수이산가족’은 없어

제16차 남북 이산가족 상봉행사가 17일부터 22일까지 금강산 일대에서 진행되지만, 이번엔 그동안 ‘특수이산가족’ 형태로 소수 포함됐던 납북자.국군포로 가족이 빠진다.

이번 상봉에서는 17일부터 19일까지 1차로 북측 가족 97명이 재남(在南) 가족 400여명을 만난 뒤 20일부터 22일까지 남측 가족 94명이 재북(在北) 가족 250여명을 만난다.

이번 상봉행사에 특수이산가족이 포함되지 않은 것은, 특수이산가족 20명에 대해 북측에 생사확인을 의뢰했으나, 북측이 19명은 확인 불가능, 1명은 사망으로 통보해왔기 때문이라고 통일부는 설명했다.

납북자.국군포로 가족들은 제2차 이산가족 상봉 때부터 2∼3명이 특수이산가족 형태로 상봉행사에 참여해왔다.

그동안에도 국군포로는 4, 6, 7차, 납북자는 11차 상봉행사때 포함되지 않은 적이 있으나 국군포로와 납북자가 동시에 빠진 것은 이번이 처음이다.

통일부 당국자는 “이번 상봉행사는 당초 10월초 예정돼 국군포로와 납북자에 대한 생사확인 의뢰가 8월22일, 결과 통보는 9월18일에 이뤄졌다”며 남북정상회담과는 무관하다고 말했다.

이 당국자는 “납북자.국군포로에 대한 남북간 별도의 합의가 있을 때까지, 특수이산가족 형태의 상봉 기회가 더욱 확대되도록 노력할 것”이라고 덧붙였다.

남북은 이번에 당초 상봉 대상자를 각 100명으로 할 예정이었으나, 남측은 3촌이나 4촌 사이 등 직계가족이 아닌 일부 상봉 대상자들이 만남을 포기했고, 북측도 일부가 사정에 의해 상봉에 참여할 수 없어 상봉가족이 줄었다./연합

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