김정일씨,’존중’은 강요할 수 없소!

▲ 케네스 퀴노네스 박사

(조선일보 2005-07-06)
북한 지도자 김정일은 능란한 드라마 연출가다. 지난 수개월간 그는 세계를 향해 “북한은 6자회담에 복귀하겠다”고 밝혀 왔다. 하지만 언제, 또 진짜 그렇게 할지는 여전히 미지수다. 그는 지난달 17일에도 남한의 정동영 통일부 장관에게 이 약속을 재확인했다. 그러나 그는 동시에, 미국이 자신과 북한 정부를 존중하는 모습을 보여야 한다는 주장을 되풀이했다.

사실 이런 ‘복귀’ 약속은 이전 것과 다를 바 없다. 지난 1년간 평양은 미국이 ‘대북(對北) 적대정책을 포기’하기만 하면 ‘원칙은 6자회담 복귀’라고 주장했다. 김 위원장은 이번에 ‘적대정책 철회’를 ‘존중’이란 표현으로 바꿨을 뿐이다. 북한은 미국에 ‘북한을 존중하고 친구로 대할 것’을 강하게 요구했다. 커트 웰던 미 하원의원은 지난 1월 중순 평양의 이런 입장을 부시 행정부에 전달했다. 하지만 당시 새로 임명된 국무장관인 콘돌리자 라이스가 북한을 ‘폭정(暴政)의 전초기지’라고 부르자, 북한은 2월 10일 스스로를 ‘핵 국가(nuclear state)’로 천명했다. 그리고 라이스 장관이 발언을 철회하고 사과하기 전에는 6자회담에 나가지 않겠다고 위협했다.

라이스는 평양의 요구를 거절했고, 북한은 3월 2일 “미국이 진정 6자회담을 원한다면 현실적으로, 그리고 현명하게 행동하라”고 경고했다. 이후 라이스 장관은 한국의 요구에 따라 북한을 ‘독립적 주권 국가’로 지칭해, 표현을 완화했다. 하지만 4월 28일 부시 대통령이 기자회견에서 김 위원장을 “핵무기를 만들면서 국민을 굶기는 위험한 사람”으로 묘사하자, 평양은 다시 불평의 목소리를 높였다.

양측은 외교관들의 접촉이 재개된 5월 13일의 ‘뉴욕 채널’ 이후 목소리의 톤을 낮췄다. 워싱턴은 이례적으로 평양을 6자회담으로 나오게 할 ‘올리브 가지’를 던졌다. 미국은 북한을 공격할 의도가 없음을 확인했고, 북한의 주권을 인정한다는 의사를 표현했다. 워싱턴은 또 구체적인 양자 간 대화를 위해 6개월간 닫혔던 ‘뉴욕 채널’ 재개를 약속했고, 북한이 6자회담에 나오면 양자 간 직접 대화를 하겠다고 선언했다. 부시 대통령은 5월 31일 ‘미스터 김정일’이라는, 북한 지도자에 대해 거의 사용하지 않던 정중한 표현을 썼다. 그런데 이후 김 위원장은 2주일 동안 반응하지 않았다.

평양과 워싱턴의 이런 외교적 악순환은 동북아의 평화와 안정을 위협할 수 있다. 먼저 ‘존중’을 받으려는 김 위원장의 노력은 모순일 뿐 아니라, 역효과를 낳을 수 있다. 그는 부시 대통령에게 미 행정부를 어떤 식으로 관리하라고 주문하는 등, 미국의 주권을 전혀 존중하지 않는다. 더욱 우려되는 것은, ‘존중’을 다른 나라로부터 강제로 끌어낼 수 없다는 사실을 김 위원장이 인정하려 들지 않는다는 점이다. 사랑을 살 수 없듯이, 상대방의 존중도 본인의 노력으로 얻어내는 것이다. 김 위원장이 존중받는 유일한 방법은 ‘한반도 비핵화’ 등 자신이 공언한 목표를 이행하기 위해 약속을 지키는 것이다. 북한은 6자회담에 신속히 복귀하는 것으로 그 첫발을 떼야 한다.

한편 부시 행정부의 계속된 날카로운 수사(修辭)는 6자회담을 재개하려는 분위기 조성에 어떤 도움도 되지 못한다. 부시 대통령은 도덕성에 대한 강박관념보다, 미국과 우방국들의 안보를 최우선하는 정책을 펴 나가야 한다. 궁극적으로 도덕성이란 부차적 관심사다. 지금 미국과 우방, 그리고 친구들에게 더욱 중요한 일은 동북아의 평화와 안녕을 보존하는 일이다.

다음은 영어 원문:

Mr. Kim, You Can’t Buy Love or Respect!

Dr. C. Kenneth Quinones / Former North Korea Affairs Director of U.S. Department of State

North Korean leader Kim Jong Il is a masterful director of drama. For many months he has assured the world that North Korea will rejoin the Six Party Talks with Beijing, Moscow, Seoul, Tokyo and Washington. Yet whether and when remains a mystery. Most recently, he repeated this promise to South Korean Unification Minister Chong at a June 17 meeting in Pyongyang, but again added only after Washington demonstrated respect for Chairman Kim and his government.

Frankly speaking, this pledge is old wine in an old bottle with a new label. Pyongyang for a year has proclaimed its “principled position is to return to the Six Party Talks” once the United States has “dropped its hostile policy” toward North Korea. On June 17, Mr. Kim merely substituted “respect” for “hostile policy.”

North Korea since January 2005 has attempted to compel the United States to “respect and treat it as a friend.” US Congressman Curt Weldon, at Pyongyang’s behest, delivered this message to the Bush Administration in mid-January. But then newly designated Secretary of State Condoleezza Rice labeled North Korea an “outpost of tyranny.” Pyongyang fired back on February 10 by declaring itself a “nuclear state” and threatened not to return to the Six Party Talks until Dr. Rice apologized and withdrew her comment.

The squabbling intensified. When Rice rejected Pyongyang’s demand, North Korea on March 2 warned, “The U.S. had better behave realistically and wisely if it truly wishes to have the six-party talks.” Secretary Rice stood firm, but softened her rhetoric, at Seoul’s request, by referring to North Korea as an “independent sovereign state.” Pyongyang’s grumbling intensified after President Bush at an April 28 press conference referred to Chairman Kim as a “dangerous” person who “starves his people while building nuclear weapons.”

Both sides restrained their rhetoric after their diplomats convened a “New York channel” on May 13. In an uncharacteristic move, Washington offered olive branches to induce Pyongyang back to the Six Party Talks. It confirmed that it “had no intention to attack North Korea” and affirmed respect for North Korea’s sovereignty. Equally important, Washington promised to reopen the “New York channel” for substantive bilateral diplomatic dialogue which had been virtually closed for six months and pledged to engage in direct bilateral diplomatic discussions with North Korea when it returned to the Six Party Talks. As a further enticement, President Bush on May 31 referred to “Mr. Kim Jong Il,” a rare expression of politeness toward North Korea’s leader.

Mr. Kim then dropped the ball. He kept the Bush Administration waiting for two weeks, and then responded with the equivalent of, “Maybe it would rejoin the talks, but first Washington must demonstrate respect for Chairman Kim Jong Il and his government.” Mr. Kim merely repeated this message to South Korea’s Unification Minister on June 17.

Pyongyang and Washington are caught in a diplomatic spiral that eventually might threaten peace and stability in Northeast Asia. The Bush Administration’s continuing pointed rhetoric has not and will not nurture an atmosphere conducive to the diplomatic dialogue vital for resumption of the Six Party Talks. Nor will it promote progress toward President Bush’s avowed goal of a peaceful diplomatic resolution of the nuclear issue. At the same time, Mr. Kim efforts to gain respect are contradictory and counterproductive. He demands that the Bush Administration demonstrate respect for his nation’s sovereignty, but at the same time expresses a lack of respect for US sovereignty by trying to tell President Bush how to manage his administration.

More worrisome is Mr. Kim’s refusal to recognize that respect cannot be coerced from other nations, just like you cannot buy love. Respect must be earned. In this regard, actions speak louder than words. Actions prove the sincerity of one’s words. Mr. Kim has made many promises to the international community, but his actions have accomplished the opposite. He claims to want a nuclear free Korean Peninsula, but he has broken the decade old South-North Denuclearization Declaration. He pledged not to build nuclear weapons, but withdrew from the Treaty on the Non-proliferation of Nuclear Weapons and expelled the International Atomic Energy Agency, then announced that he has built a nuclear arsenal.

Mr. Kim Jong Il understandably yearns for respect from the United States and the international community. But the only way to win respect is to act in a manner consistent with his promises and avowed goals. As a first step, North Korea should promptly return to the Six Party Talks.

Similarly, President Bush should put the national security priorities of the United States and its allies ahead of his preoccupation with morality. Ultimately, morality is a marginal concern. The greater need of the United States, its allies and friends is the preservation of peace and prosperity in Northeast Asia.

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