“김정은, 北中접경지역에 테러단 파견…테러 등 도발 우려”

정부는 21일 태영호 영국 주재 북한대사관 공사의 귀순과 을지프리덤가디언(UFG) 한미연합군사훈련을 계기로 북한이 테러 등 도발을 감행할 가능성이 크다고 밝혔다. 또한 김정은이 지난 4월 북한식당 종업원 집단 탈북 이후 북·중 접경지역에 우리 국민을 위해할 목적으로 테러단 파견을 지시했다고 공식 확인했다.
통일부 당국자는 이날 언론 브리핑에서 “현재 북한은 매우 어려운 상황에 직면하고 있다”면서 “내부 체제결속과 대남 국면전환을 위한 모종의 도발을 감행할 가능성이 매우 농후하다”고 밝혔다.
이 당국자는 “북한 공작기관들은 고위급 탈북민 및 반북 활동을 전개하는 주요 탈북민들을 제거할 목적으로 실제 테러를 감행한 사례도 있다”면서 “특히 김정은은 북한식당 종업원 집단귀순에 대해 북·중 접경지역을 중심으로 테러단을 파견을 지시해 우리 국민에 대한 위해를 시도하고 있다”고 강조했다.
김정은이 우리 국민을 겨냥해 테러단을 파견했다고 정부가 공식 확인한 것은 이번이 처음이다.
또한 이 당국자는 지난달 15일 북한 조선중앙통신이 평양 인민문화궁전에서 열렸다고 밝힌 기자회견장에 모습을 드러내 “어린이 유괴에 가담했다”고 자백한 탈북민 출신 고현철씨 등 3명이 최근 북한에 납치된 사실도 확인했다. 다만 이 당국자는 구체적인 (납치)시기에 대해선 말할 수 없다고 밝혔다.
통일부는 1997년 2월 북한 사회문화부(현 문화교류국)에서 파견한 특수공작단에 의해 김정일의 처조카인 이한영 씨가 자택 현관에서 총격으로 피살된 사례와 황장엽 전 노동당 비서를 암살하라는 지시를 받고 탈북자로 위장해 들어온 암살단이 테러 실행 직전에 검거된 사실도 언급했다.
이 당국자는 “북한이 엘리트 탈북에 민감하게 반응하는 것은 ‘북한체제 위기론’ 확산 등의 부정적 파급영향을 차단해 북한 주민들의 심리적 동요를 방지하고, 추가 탈북을 억제하려는 의도”라고 평가했다.
또한 그는 “특히 김정은의 성향, 이들 업무와 연관된 김영철 등 주요 간부의 충성경쟁과 책임 만회 등 수요로 볼 때, 더욱 위험한 상황”이라면서 “이러한 점에서 북한은 앞으로 북한 주민들의 동요를 차단하고 추가 탈북 방지, 대남 국면전환을 위해 여러 가지 시도를 할 가능성이 높다고 판단된다”고 덧붙였다.
그러면서 그는 “과거 북한이 이한영, 황장엽을 제거하기 위해 암살조를 실제 파견했던 사례와 같이 올해 김정은의 ‘보복조치 실행’ 지시가 있었던 점 등을 감안할 때 주요 탈북민 위해, 해외 공관원 및 교민 납치, 인권 활동 중인 반북 활동가 암살, 사이버테러 등의 가능성이 있다”고 우려했다.
이 당국자는 아울러 “내일(22일)부터 UFG 훈련이 시작되는 만큼 북한의 테러 위협과 관련해 국민께서도 각별히 경각심을 갖고 생활에 임해주시고, 정부의 노력에 협조해주시기 바란다”면서 북·중 접경지역과 동남아시아 등 북측 인원을 만날 가능성이 있는 지역을 여행할 때 주의해달라고 당부했다.
한편 데일리NK는 지난 5월 김정은이 우리 국민을 납치하기 위해 국가안전보위부 반탐(反探) 요원과 정찰총국 납치조를 랴오닝(遼寧)성 단둥(丹東), 선양(瀋陽), 지린(吉林)성 옌지(延吉)시 공항과 호텔 등지에 급파했다고 보도한 바 있다.
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