광진공 사장 “해주특구로 광물개발 탄력”

이한호 대한광업진흥공사 사장은 5일 공사가 조사중인 북한 단천지역에 매장된 마그네사이트 및 아연광에 대해 “광물의 품위가 높은 것으로 판단된다”며 경제성이 상당히 있을 것으로 예상된다고 밝혔다.

아울러 해주 특구의 개설로 인해 해주 인근에서 진행중인 흑연 및 석회석 광산 개발이 탄력을 받을 것으로 전망했다.

남북 정상회담 특별수행원의 일원으로 평양을 방문한 이 사장은 이날 서울 양재동 교육문화회관에서 기자들과 만나 북한의 광물자원 개발사업 전망과 동향에 대해 이 같이 말했다.

이 사장은 “단천 마그네사이트는 품위가 아주 좋은 것으로 분석되고 있으며 아연도 평균 수준 이상”이라며 “채굴 환경조건 역시 노천 채광이나 갱내 채광 모두 양호한 것으로 판단된다”고 말했다.

광진공은 오는 20일 15명으로 구성된 2차 조사단을 보내 3주간 단천지역 추가 조사를 실시할 계획이다.

다만 그는 “채굴 시설이나 운송을 위한 인프라가 어느 정도인지 등은 내년 초 3차 조사 결과까지 봐야할 것”이라고 단서를 달았다.

이 사장은 황해남도 일원에서 개발중이거나 개발 계획중인 흑연 및 석회석광에 대해서는 “(연안군) 정촌 흑연광산이 개성과 해주의 길목에 있고 해주에 특구를 설정하기로 해 (개발에 따른 경제성 등이) 아주 희망적”이라고 강조하고 “전기 보급이나 수송 문제 등이 (특구개발로) 자연히 해결될 것이며 해상 수송이 가능해지면 경제성도 더욱 높아질 것”이라고 기대했다.

특히 정촌 흑연광산의 경우 그간 생산해 야적된 물량을 중심으로 빠르면 월내 국내 반입이 가능할 것이라고 이 사장은 밝혔다.

이번 정상회담 합의에 기존 개발 광산 외에 추가 사업이 포함되지 않아 결과가 기대에 미치지 못한다는 지적에 대해 이 사장은 “정상회담에서 구체적 사업을 논의할 것은 아니라고 본다”고 전제하면서 “자원개발에 협력한다는 원칙이 표명됐고 이후 통신,통행,통관 등 ‘3통’ 보장과 투자보장협정 및 이중과세 방지협정, 청산결제 협력 등이 이뤄지면 자원개발 역시 당연히 더 발전할 수 있다”고 강조했다.

북한 광물자원 개발에 중국 자본이 뛰어들면서 남측의 입지가 줄어들고 있다는 지적에 대해 그는 “정확한 정보를 파악하기는 힘들지만 북한의 광업권은 국가소유로 북측이 지하자원을 대단히 소중하게 생각하고 있어 외국에 쉽게 넘겨줄 것으로 보지 않는다”며 남측의 자원개발에 장애물이 되지 않을 것으로 전망했다./연합

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