‘검증’에 초점 맞춘 6者 개막…美 ‘검증-폐기 병행’ 제시

북핵 6자회담 우리측 수석대표인 김숙 한반도평화교섭본부장은 10일 “오늘은 회담 의제와 운영 방식을 논의할 것”이라며 “내일부터 실질적 토의가 시작될 것”이라고 밝혔다.

김 본부장은 회의 개막 직전 기자들과 만나 “첫날 회의에서는 의제 등에 관해 각국의 입장을 청취하고 우리의 입장을 설명하는 기회가 되길 희망한다”며 이같이 말했다.

그는 이번 회담의 합의 도출 전망에 대해 “교섭에 임하는 모든 사람이 그렇듯 희망 섞인 기대는 갖고 있지만 현실적으로 의견 조율이 어려운 과정이기 때문에 쉽게 예단하기는 어렵다”며 신중한 태도를 보였다.

특히 대북 경제 ·에너지 지원에 참여하지 않고 있는 일본을 어떻게 설득할 것이냐는 질문에 “의장국으로서의 입장이 있지만 일본 측에 직접 말하겠다”고 답했다.

김 본부장은 회담 직전까지 한미일 3자 협의를 갖고 북핵 신고서의 검증 문제와 신고서 평가 문제, 상응 조치 등 2단계 마무리 문제 등에 대해 3국간 의견을 조율했다. 이외에도 러시아측 수석대표인 알렉세이 보로다브킨 외무차관과도 별도 회동을 가졌다.

이와 함께, 크리스토퍼 힐 미 국무부 차관보는 “핵시설 불능화 등 비핵화 2단계를 끝내기 위한 검증제도에 초점을 맞출 것”이라며 “충분한 토론을 거쳤기 때문에 예상치 못한 변수는 없을 것”이라고 밝혔다.

힐 차관보는 대북 경제 에너지 지원과 관련 “현재 95만t 수준의 에너지 원조 제공을 포함한 두 번째 단계를 이번 가을까지 끝내기를 희망하고 있다”며 “지난해 2월 미국, 러시아, 남한, 중국이 석유 및 석유와 동급 수준의 연료를 제공하는 선언문을 채택했으나 일본은 원조를 하지 않기로 함에 따라 4개국이 어떻게 대처해야 할 것인지에 대해 협조를 해야 한다”고 설명했다.

또한 북한 측이 일본의 에너지 지원 약속을 요구하고 있느냐는 질문에 “북한은 약속된 시기에 지원이 이뤄져야 한다는 것을 주장하는 것일 뿐 누가 해주느냐에는 크게 신경 쓰지 않는 것 같다”며, 다만 “(각 국가가) 원조에 관한 계획이 있는지, 또 원조에 참여하는 국가들이 확실히 원조를 성사시킬 수 있는지에 대해서 확인을 하고 싶어한다”고 답했다.

일본과 북한의 회담 가능성에 대해서는 “6자회담 간간히 쌍방간 대화를 나누길 희망한다”면서 “나는 북측 고문이 아니기 때문에 조언이나 권고를 할 수는 없지만 중요한 주제인 만큼 어떤 형태로든지 면담은 있을 것으로 기대한다”고 밝혔다.

한편, 미국은 북한의 핵폐기 시한을 단축시키기 위해 핵신고에 대한 검증과 동시에 3단계인 핵폐기를 거의 동시에 실시하는 방안을 제시한 것으로 알려져 주목된다.

힐 미 국무부 차관보는 지난 1일 핵신고서를 분석하고 검증방안을 고안해 철저히 검증하는 게 급선무라면서도 북한으로부터 플루토늄을 확보, 외부로 반출하는 게 궁극적 목표라고 밝혀 조속한 핵폐기 의지를 시사한 바 있다.

특히 부시 행정부가 임기를 얼마 남기지 않은 가운데 폐기 절차에도 일정한 합의를 이끌어냄으로써 북한의 핵포기를 가시화해 여론의 반발을 무마하고 외교적 업적을 극대화하기 위한 것 아니냐는 관측도 나오고 있다.

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