鄭통일 부시대통령 면담 가능성 있나

닷새 일정으로 미국을 방문하기 위해 29일 출국한 정동영(鄭東泳) NSC(국가안전보장회의) 상임위원장 겸 통일부 장관이 방미 기간에 조지 W. 부시 미 대통령과 면담할 가능성이 있을 지 주목된다.

현재로서는 부시 대통령의 일정이 빡빡할 뿐아니라, 우리측에서 정식으로 ‘예방’을 신청한 것도 아니어서 그럴 가능성은 별로 없다는 게 정부측의 설명이다.

외교통상부 당국자는 이날 ‘정 장관이 방미 기간에 부시 대통령을 예방할 가능성이 있느냐’는 질문에 “아직 그런 얘기를 듣지 못했다”고 말했다.

통일부도 정 장관이 방미 기간인 30일과 다음 달 1일 리처드 루가(공화.인디애나) 상원 외교위원장과 딕 체니 부통령을 각각 면담할 예정이라고만 밝히고 있다.

그 외의 일정은 유동적이지만 스티븐 해들리 백악관 안보보좌관과 회동할 것으로 예상되며, 해외 출장 중인 콘돌리자 라이스 국무장관은 귀국후 구체적인 면담 일정이 잡힐 것으로 보인다.

홍석현 주미대사도 오전 MBC 라디오 ‘손석희의 시선집중’에 출연해 “정 장관의 방미는 북한의 말이 행동으로 이어질 지 미심쩍음을 갖고 있는 미 정.관계 고위인사들에게 김정일 국방위원장과의 면담과 제15차 장관급회담의 성과를 상세하고 생생하게 전달하고 심도있게 협의하는 게 필요하다는 판단에 따른 것”이라고 말했다.

북한의 진정한 의도에 의구심을 갖고 있는 미국내 대북 강경인사들을 만나 설명하고 6자회담 재개를 위한 분위기 조성을 위해 가는 것이라는 설명인 셈이다.

그러나 정 장관이 이번 방미 기간에 부시 대통령을 만날 가능성을 전혀 배제할 수는 없을 것으로 보인다.

최근 미 행정부내 ‘네오콘’을 중심으로 한 대북 강경세력의 반대에도 불구, 북핵 문제의 평화적.외교적 해결 원칙을 재확인했던 부시 대통령이 정 장관을 직접 만나 김정일 위원장의 의중을 듣고 싶어할 수도 있지 않겠느냐는 추측에서다.

부시 대통령은 지난 달 30일(현지시간) 백악관 기자회견에서 이례적으로 ‘미스터 김정일’이라고 호칭하면서 북핵 문제의 외교적 해결을 강조했고, 10일 워싱턴 한미정상회담에서 이를 재확인하는 한편, 북한의 핵 포기시 북미간에 ‘보다 정상적인 관계’(more normal relations)로 나아갈 수 있다는 의지를 밝힌 바 있다.

만의 하나 예방이 성사된다면 정 장관은 ‘6.17 면담’을 통해 드러난 김정일 위원장의 한반도 비핵화 의지와 미측과 추가협의를 전제로 한 ‘7월중 6자회담 복귀 용의’ 표명에 대한 진의를 포함해 면담 내용을 소상히 설명하고, 경우에 따라 김 위원장이 부시 대통령에게 보내고 싶어하는 메시지를 전달할 개연성도 없지 않다.

익명을 요구한 한 전문가는 “희망사항이기는 하지만 정 장관이 부시 대통령을 만날 수 있게 된다면 미 행정부의 중간 정제과정을 거치지 않은 채 김정일 위원장의 정세 판단과 의지를 전할 수 있는 계기가 될 것으로 보인다”고 말했다./연합

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