“越北 미군 탈영병 젠킨스 일본 유명인사돼”

지난 1965년 탈영,월북했다가 40년 만인 2004년 아내의 고향인 일본 사도시마(佐渡島)에 정착한 전 주한미군 중사 찰스 로버트 젠킨스(68)가 이제는 일본에서 모르는 사람이 없을 정도의 유명인사가 됐다고 워싱턴 포스트(WP)가 6일 보도했다.

포스트는 CNN방송의 `래리 킹 라이브’ 출연과 북한생활을 담은 자서전 ‘마지못한 공산주의자(The Reluctant Communist)’ 판촉을 위해 이번 봄에 미국 방문 계획을 세웠던 젠킨스가 사도시마에 남아 봄철 관광객들에게 쿠키를 팔고 사인을 해주기로 결정함에 따라 사도시마가 젠킨스 열기로 달아오르고 있다고 전했다.

포스트는 남부 노스캐롤라이나의 느긋한 말씨에 큰 귀를 갖고 있는 꼬마 도깨비 같은 젠킨스는 일본 언론들과 하루에 28번이나 인터뷰를 할 정도로 유명세를 치르고 있으며 이번 봄부터 미국에서도 출판되고 있는 그의 자서전은 일본에서 30만 부 이상이 팔렸다고 소개했다.

젠킨스는 자신의 유명세 덕분에 사도시마 박물관에서 관광객들을 맞이하면서 악수를 하거나 함께 사진을 찍어주는 일을 하고 있는데 젊은 여성들까지 다가와서 키스를 해줄 정도로 인기가 좋다는 것.

하지만 24살 때 주한미군으로 근무하다 맥주 10병을 마시고 비틀거리면서 세계에서 가장 중무장한 군사분계선인 비무장지대(DMZ)를 넘어 북한으로 건너가 M-14 소총을 놀란 북한 병사에게 건네줬던 젠킨스는 당시 자신의 탈영을 거대하고 미쳐버린 감옥에 무기수를 자청한 것에 비유하면서 “몰라도 너무 몰랐다”고 털어놓았다고 포스트는 전했다.

한편 주한미군 탈영병인 젠킨스가 북한 평양에 살고 있다는 사실은 지난 2002년 고이즈미 준이치로(小泉純一郞) 일본 총리가 정상회담을 위해 평양을 방문했을 때 확인됐다.

그는 당시 북한에 납치됐다가 자신과 결혼한 소가 히토미 그리고 두 딸과 함께 모습을 드러냈으며 소가가 2002년 일본으로 귀국한 뒤 두 딸과 함께 2년 뒤에 소가와 재회해 사도시마에서 제2의 인생을 살고 있다./연합

소셜공유