英외교부 “北, ‘인권’ 거론하면 곧장 외교채널 끊어”

탈북자 정광일씨, 이성애씨, 필자는 반인도범죄조사위원회 유럽 대표단으로  인천공항에서 10월 31일 1시 반경 비행기를 탔다. 런던행 비행기를 늦게 예약하는 바람에 이태리 밀라노를 경유하여 런던에 도착했다. 총 여행 시간은 18시간 걸렸다.


런던 히드로 공항에서 우리 대표단을 처음 환영해준 사람은 아이러니하게도 런던에 사는 영국인들이 아니라 탈북자들이었다. 이들은 누구인가?


2009년 11월 현재 영국에는 800명 정도의 탈북자들이 살고 있다. 이들 중 일부는 난민 인정을 받았고 나머지 탈북자들은 난민 심사를 받고 있는 중이다. 얼마 전에는 탈북자들의 이익을 대변하는 모임인 ‘재영조선인협회’도 구성되었다고 한다.


최근 미국이 수용한 탈북자의 숫자가 100명이 채 안된다는 사실을 상기하면 영국에 거주하는 800명의 탈북자는 아주 많은 규모다. 그 만큼 영국이 북한에 관심이 크고 북한 난민 수용에 적극적임을 알 수 있게 해준다.


우리를 맞았던 탈북자들도 이런 맥락에서 영국에 온 사람들이다. 이들은 우리 대표단의 일행이었던 정광일씨의 지인들이다. 정광일씨 런던 입성을 환영해 주기 위해 공항에서 기다렸던 것이다.


탈북자의 식성


우리 대표단은 시차를 제대로 적응 못해 거의 선잠을 자고 다음날 아침 식사를 함께 했다. 함께 온 이성애 선생이 음식을 가져 왔는데 저걸 다 먹을 수 있을까 싶을 정도로 많았다. 과거에 운동 선수를 하신 분이라 역시 많이 드시는구나 했는데 다 드시지 못하고 절반 정도는 남기셨다.


다 드시지도 못할 거면서 그렇게 많이 가져왔느냐는 질문에 이선생님은 북한 사람들의 식탐에 대해 이야기한다. 워낙 많이 굶어서 먹을 것에 대한 욕심이 넘쳐난다는 것이다.


하나원이나 국정원에서도 조사 받을 때 음식을 주문하면 과할 정도로 많이 시킨다고 한다. 그래서 거기서도 먹지도 못할 거면서 많이 시킨다고 핀잔을 듣는 탈북자들이 많다. 북한의 식량난이 만들어낸 에피소드였다.


CSW와의 첫 미팅


식사를 끝내고 CSW(Chritian Solidarity Worldwide)와 첫 미팅을 가졌다. CSW는 한국말로 하면 세계기독연대라는 뜻이다. 선교 단체는 아니고 세계 인권문제에 대한 옹호 캠페인을 주로 하는 단체다.


우리를 맞아주었던 CSW의 Ben Rogers는 동아시아 팀장으로 버마와 북한이 최근 자신의 관심사라고 한다. CSW에서는 총 4명이 나왔다. 언론 담당인 Therese, 정부와 국회 담당인 Matthew, 그리고 인턴인 Kate가 함께 했다.








▲대표단이 세계 인권문제 캠페인을 벌이고 있는 CSW와 북한인권실태를 논의하고 있다.ⓒ데일리NK


 


 


 


 


 


 


 


 


 


필자와 CSW와의 인연은 10년을 더 거슬러 올라간다. 2000년 경 처음으로 제네바의 인권위원회에 참가해서 북한 인권 개선 활동을 할 때였다. Elizabeth란 한 조그만 체구의 영국 여성이 북한 인권에 관심이 있으니 대화를 좀 하자고 그랬다. 그렇게 시작된 대화가 그날 6시간 가량 지속되었다. 이 Elizabeth란 여성은 CSW 소속으로 나중에 유럽에서 가장 열심히 일하는 북한 인권 운동가가 되었다. 지금은 Ben이 그 자리를 물려 받았다.


그리고 4년전쯤 영국 외무부 초청으로 런던을 방문했을 때도 CSW 사무실을 방문한 적이 있다. 런던 시내 약간 외곽에 자리잡은 CSW 사무실을 방문하여 대표를 비롯한 여러 사람들과 인사를 나누었던 기억이 아직도 선명히 남아 있다.


CSW가 짠 일정을 보니 거의 쉴 틈도 없이 미팅이 잡혀 있다. 오후에는 바티칸 라디오, 잡지 태블릿, 후지 TV 인터뷰가 연이어 잡혀 있다. 그리고 마지막 일정으로 영국 외교부 아태국장과 인터뷰가 잡혀 있다.


바티칸 라디오와 잡지 태블릿은 카톨릭 계통의 언론이었다. 그래서 주로 북한의 종교 탄압 상황에 관심이 많았다. 답변은 중국에서 기독교를 믿다가 큰 박해를 받은 이성애 선생님이 주로 하셨다.


이성애 선생은 중국에서 기독교를 믿은 뒤 북한에 돌아가서 주위 친구들한테 성경과 기독교를 전파하다 북한 국가안전보위부에 잡힌 분이다. 그러나 끝까지 자신의 기독교 관련 이야기를 자백 하지 않아 간신히 목숨만 부지해 한국으로 탈북에 성공했다.


영국 외교부 아태국장과 미팅


5시쯤 영국 외교부로 갔다. 한반도 문제를 실무적으로 총괄하고 있는 외교부 아태국과의 미팅을 위해서였다. 미팅에는 아태국장인 Scott Wightman과 아태국에서 일본, 한국, 몽고 지역을 담당하는 Alisdair Walker가 참가했다.


필자가 대화를 이끌었다. 대개 정부 관료와 정치인을 만날 때는 긴 시간 이야기할 수 없기 때문에 단도직입적으로 이야기를 풀어가는 것이 좋다. 우리 소개를 잠깐 하고 아태국 소개도 들은 다음에 바로 아태국장의 관심이 무엇인지 물어보았다. 아무래도 가장 큰 관심은 최근 북한 내의 상황이었다. 아울러 북한 내 외부 정보 유입 상황에 대해서도 큰 관심을 보였다.


북한 내부 상황에 대한 설명이 끝나고 우리는 영국 정부가 북한 인권 개선을 위해 무엇을 할 수 있는지로 화제를 옮겼다. 우리는 영국 정부가 크게 두 가지를 해야 한다고 제안했다.


하나는 북한 인권 NGO에 대한 지원이고 다른 하나는 유엔 등 국제 기구에서 북한 인권 문제를 적극 제기하는 것이다. 특히 이번 유엔 총회에서 북한 인권 결의안을 채택할 때 북한 인권 조사 전문가 그룹 구성을 포함시키면 좋겠다는 구체적인 주문까지 했다.   


그는 북한 인권 문제에 강력히 대처하는 것이 필요하다는 데 동의하면서도 영국 정부의 조심스런 입장에 대해서도 피력했다. 그것은 바로 북한 인권 문제에 접근하기 위해서는 북한 당국과의 채널이 유지되어야 하는데 북한은 외부 나라에서 북한 인권 문제를 강력히 제기하면 그 채널을 끊어 버린다는 것이다.


그래서 북한 당국자들을 만날 때는 인권 문제를 강력히 제기하지만 실제 프로그램을 진행할 때는 가급적 북한 당국이 받아들일 수 있는 제안을 한다고 한다. 현재 영국정부가 진행하고 있는 것은 북한 학생들에 대한 영어 교육 프로그램 정도라고 한다. 그리고 인도적 지원의 경우 과거에는 직접 지원 했지만 최근에는 분배 투명성을 높이기 위해 WFP(세계식량계획)를 통한다는 말도 덧붙였다.


수용소 구금자 명단


더불어 아태국장은 정확한 정보의 중요성에 대해서도 언급했다. 북한 당국에게 구체적 인권 개선 요구를 하기 위해서는 정확한 정보가 필요하다는 것이다.









▲정 총장이 제시한 체포영장.ⓒ데일리NK

이에 북한민주화운동본부 정광일 사무총장이 두 가지 문제를 이야기했다. 하나는 북한민주화운동본부에서 몇 년 동안 모은 북한 수용소 구금자들 187명 명단이다.


우리는 이 명단을 아태국에 소개하며 이 명단 자체가 북한 인권 유린의 아주 구체적인 증거가 된다고 언급했다. 또 정광일씨는 북한의 체포영장을 직접 찍은 사진도 아태국장에 보여주었다. 그러면서 북한의 체포 영장에 대한 놀랄만한 이야기를 해주었다.


날짜가 없는 체포 영장


북한의 체포 영장에는 날짜가 없다. 그 이유는 체포 영장을 사람을 체포하기 전에 작성하는 것이 아니라 체포하고 난 다음에 만들기 때문이다.


 


북한에서는 공안 기관에서 사람들을 체포할 때 영장을 제시하지 않는다. 일단 체포부터 한다. 그리고 그 다음에 형식적 법적 요건을 갖추기 위해 체포 영장 서류만을 만든다는 것이다. 그래서 굳이 체포 영장에 날짜를 기입할 필요성을 못느끼는 것이다.


Amnesty International 과 미팅


아태국과의 미팅이 끝난 뒤 저녁 식사 장소로 향했다. 저녁 식사에는 Amnesty 한국 담당자가 오기로 되어 있었다. 한국에도 익히 알려진 인도계의 라지브 나라얀은 몸이 않좋아서 오지 못하고 함께 일하는 Katherine이 왔다. 캐더린은 동아시아 팀에서 캠페인을 맡고 있었다.


엠니스티는 작년 한국의 광우병 시위에 개입해서 익히 알려진 단체이다. 특히 그 동안 엠니스티는 북한 인권 문제에 소극적인 태도로 일관하여 비판도 많이 받아왔다. 그래서 우리는 캐더린과의 대화 과정에서 엠니스티에 대한 불만을 잔뜩 쏟아내었다. 캐더린도 한국 내의 엠니스티에 대한 높은 불만을 익히 아는 듯한 표정이었다.


비공식적인 식사 시간이라 엠니스티의 캐더린과 그렇게 많은 이야기를 나누지는 못하였다. 하지만 캐더린은 엠니스티가 북한 인권 문제에 대해 앞으로는 더욱 적극적으로 나설 것이라고 이야기했다. 그 한 예로 지금 제네바에서 북한 인권에 대한 보편적 정기 검토(Universal Periodic Review)가 이루어지고 있는데 엠니스티가 적극 참여하고 있다고 답변했다.


식사 도중 이성애 선생님은 졸음을 참지 못하고 너무 힘들어 하셨다. 아직 시차 적응도 안되고 첫날밤 잠도 제대로 못자 피곤이 몰려온 것이다. 그래서 우리는 8시 30분 경 서둘러 저녁 식사를 정리하고 호텔로 향했다. 내일은 오늘보다 더 바쁜 일정이 준비되어 있기 때문이다.<계속>

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