美 전문가들의 ‘北 중대 위기시’ 전망

올해 들어 미국의 한반도 전문가들이 북한에서 중대 위기가 발생할 경우 북한 안팎에서 어떤 상황이 벌어질 지에 대한 전망을 잇따라 내놓고 있다고 ‘미국의 소리'(VOA) 방송이 11일 소개했다.

VOA에 따르면 미국 워싱턴에 소재한 민간 연구기관인 전략국제문제연구소(CSIS)와 미국평화연구소(USIP)는 공동 보고서를 통해, 북한에 비상사태가 발생하면 중국은 북한으로부터의 난민 유입을 저지하는 데 나설 것이고 사태가 악화하면 인민해방군을 투입할 것으로 예상했다.

미 스탠퍼드대학교 아시아태평양연구센터는 이명박 대통령 정부의 고위 안보 관계자들과의 면담을 토대로 발표한 보고서에서, 한국의 고위 안보관계자들이 북한의 정치질서 붕괴시 ‘한미 합동작전’ 문제를 논의하길 원하고 있다고 전했다.

또 다트모스대학교의 데이비드 강 교수는 지난 9일 우드로 윌슨센터에서 열린 토론회에서 북한에 중대한 위기상황이 발생할 경우 “한국과 중국은 대규모 난민 유입 등에 따른 막대한 대가를 치루게 될 것”이라고 전망했다.

그는 “한중 두 나라가 북한이 경제개혁 조치를 취하도록 압력을 가하는 이유 가운데 하나는 바로 그같은 상황을 피하기 위한 것”이라며 “한국 정부는 북한의 경제개혁을 통해 위기상황이 발생하는 것을 막으려는 노력이 효과를 보지 못하게 될 가능성에 대해 크게 우려하고 있다”고 주장했다.

강 교수는 이어 위기상황 발생시 북한의 한쪽 파벌은 중국에 도움을 호소하고, 또 다른 파벌은 한국에 도움을 요청하는 상황이 벌어져 한국군과 중국군이 모두 개입하는 “매우 우려되는 상황”이 벌어질 수도 있다고 내다봤다.

미국 조지 워싱턴대학교의 커크 라슨 교수도 북한에 심각한 위기상황이 발생하면 대량 난민 유입같은 사회.경제적 문제가 발생할 것으로 전망했다고 VOA는 덧붙였다./연합

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