美태평양사령관 “北 관심선박 추적 지원”

로버트 윌러드 미국 태평양사령부 사령관은 “관심있는 (북한) 선박을 추적하는 방법으로 미국 정부의 (대북제재) 이행 노력을 지원할 것”이라고 수상한 북한 선박에 대한 미군의 지속적인 추적 방침을 밝혔다.

미 상원 군사위원회의 인준 청문회를 지난 9일 거친 윌러드 사령관은 군사위에 제출한 서면답변에서 “유엔 안전보장이사회 결의 1874호에 따라 미국은 결의를 위반할 수 있는 북한의 어떤 행동에도 방심하지 않고 있다”면서 이같이 밝힌 것으로 확인됐다.

윌러드 사령관은 “우리는 결의에 맞게 대응할 것”이라고 말했다.

그는 또 “북한의 대량살상무기(WMD), 탄도미사일 개발, 추구 및 확산 노력은 미국과 동맹국에 중대한 위협을 주고 있다”면서 “WMD 및 고도의 탄도미사일 개발은 지역의 긴장을 높이는 한편 인근 국가들이 억지력과 방어 능력 강화를 추진하면서 제한적인 군비 경쟁을 촉발시킬 수 있다”고 전망했다.

그는 “북한은 무기와 군사장비를 이란, 버마(미얀마), 리비아와 같은 정권에 확산시킨 전력이 있으며, WMD나 장거리 미사일도 그런 시도를 할 수 있다”고 지적했다.

그는 이어 “우리 군은 일본, 한국에 대한 우리의 (방위) 의무를 위해 어떤 비상사태도 대처할 완벽한 준비가 돼 있으며, 혹독한 훈련을 하고 있다”면서 “밀접한 동맹국들에 대한 우리의 안보 공약은 확장억지력 등 미국의 핵우산 전략을 포함하고 있다”고 한.일에 대한 `핵우산’ 제공 방침을 거듭 확인했다.

그는 최근 북한 상황과 관련, “북한이 국내적, 남북간, 국제적 목표를 얻기 위해 도발적 군사 행동들과 공격적인 수사(레토릭)를 포함한 다차원 전략을 추구중”이라고 분석했다.

이와 함께 그는 미 태평양 사령부가 직면한 주요한 우려로 중국의 군비 확장과 북한의 미사일 프로그램을 꼽기도 했다.

이 밖에 오는 2012년으로 예정된 전시작전권 전환 문제와 관련, “한국 방위에 있어서 한국군이 주도적 역할을 하는 것을 가능하게 할 것”이라며 차질없는 추진 방침을 밝혔다./연합