美전문지 “北로켓, 잠시 우주 진입 성공”

북한이 지난 5일 발사한 장거리 로켓이 추락 직전 우주공간에 잠시 동안이나마 진입했으며 미국과 일본이 초기 관측한 발사거리보다 800km 더 멀리 날아갔다고 미국의 항공우주 전문지인 ‘스페이스플라이트 나우’가 분석했다.

이 전문지는 11일(현지시간) 인터넷 판에 게재한 ‘북한 로켓 초기 생각보다 더 멀러 날아갔다’는 제목의 기사에서 “로켓이 (우주궤도 진입에) 실패해 대기권으로 추락하기 전에 일시적으로 우주에 진입했다”며 이같이 전했다.

또 전문지는 북한의 로켓이 3천846㎞까지 날아갔다고 밝혀, 앞서 미국과 일본이 발표한 3천58km보다 약 800km 정도를 더 날아갔다고 밝혔다.

로켓의 우주 정상궤도 실패 원인에 대해서는 “2단계 추진체는 정상적으로 작동해 우주로 향해 올라갔지만, 그곳에서 분리 발사되게 돼 있는 3단계가 제대로 가동되지 않았다”며 “발사체의 3단계 고체추진연료가 적절히 분리되지 않아 일어났다”고 분석했다.

당시 미군 북부사령부는 북한의 로켓 발사 당시 성명을 통해 “어떤 물체도 궤도에 진입하지 못했으며, 어떤 파편도 일본에 떨어지지는 않았다”며 북한 미사일의 1단계 추진체는 동해로 낙하했으나 나머지 추진체와 탑재물은 태평양에 떨어진 것으로 파악하고 있다고 발표한 바 있다.

일본 방위성도 자위대 레이더가 감시 범위로 설정한 일본 동쪽 2100㎞까지는 2단계 추진체가 분리되지 않은 채 비행한 점을 근거로 2단계 분리에 실패했다고 결론을 내린 바 있다.

전문지는 레이더 추적과 미국방공사령부의 지원프로그램인 미사일 경보위성자료 분석을 토대로 이 같은 결론을 얻었다고 말했다.

전문지는 “발사대에서 로켓이 이륙시 발사체에서 나온 연기는 고도제어장치를 갖췄을 가능성을 보여줬다”며 “북한의 이번 로켓은 지하격납고에서 발사하는 탄도미사일의 성능을 개선할 수 있는 능력을 보여준 것”이라고 평가했다.

이어 “미국과 일본의 국방부도 이제는 2단계가 초기단계에서 실패한 것이 아니며 계획했던 대로 작동했다고 믿고 있다”고 덧붙였다.

이에 따라 북한의 대륙간탄도미사일(ICBM) 능력 보유와 미사일 기술 확산문제를 둘러싼 국제적인 논란과 우려가 더 커질 것으로 보인다.

한편, 북한의 이번 로켓 발사는 5천500㎞ 이상을 비행해야 하는 ICBM 기술 보유를 완전히 입증하지 못했지만, 미사일 사거리 개선을 국제사회에 확인시켰다는 평가를 받고 있다.

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