美北 오늘 ‘본회담’…양측 이견차 클 듯

버락 오바마 미 대통령의 특사 자격으로 8일 방북한 스티븐 보즈워스 대북정책 특별대표가 오늘(9일) 북한측 대표와 본격적인 회담을 갖게 될 것이라고 미 국무부가 밝혔다.


필립 크롤리 미 국무부 공보담당 차관보는 8일(현지시각) 정례브리핑에서 “보즈워스 대표가 서울을 출발, 평양에 도착한 직후 회담을 가졌으며 9일 다시 북측과 회담을 가질 예정”이라고 말했다.


크롤리 차관보는 “당초 평양 도착 후 회담을 갖기로 예정돼 있었다”며 “그러나 이번 방북 기간에 있을 중요한 회담은 9일 진행될 것”이라고 밝혔다.


그는 “보즈워스 대표가 누구를 만날지에 대해 대략 짐작은 하고 있지만 현 시점에서 구체적으로 알 수는 없다”며 “북측은 회담 준비 과정에서 북한 정부의 입장을 권위있게 대변할 수 있는 고위급 인사가 나올 것이라고 약속했다”고 말했다.


그러나 미북 양측은 8일까지도 미북대화의 의제와 관련해 상당한 이견을 노출했다. 미국은 북측이 평화협정 논의를 요구하고 있는데 대해 이번 양자회담의 목적은 북한의 6자회담 복귀에 한정된다고 선을 그었다.


크롤리 차관보는 북한이 평화협정을 제기할 가능성에 대해 “북한이 이번 대화에서 다른 이슈들을 제기한다고 해도 놀라운 일은 아니다”며 “우리는 북측이 6자회담에 복귀하고 9·19공동성명을 이행해야 한다고 촉구할 것이다. 또한 6자회담에 복귀하면 다양한 이슈들을 논의할 수 있다는 사실을 분명히 전할 것”이라고 말했다.


특히 “평화협정 문제의 경우 미국이 그 문제의 유일한 당사자가 아니기 때문에 다자회담 틀 안에서 협의돼야 할 문제”라고 강조했다.


반면, 북한 측 입장을 대변하는 조총련 기관지 조선신보는 8일 ‘미국의 대조선정책 특별대표 평양 도착’이라는 제목의 평양발 기사에서 보즈워스 대표의 방북 소식을 전하며, 북한은 이번 회담에서 미북관계가 평화관계로 전환돼야 한다는 입장을 갖고 있다고 말했다.


조선신보는 “북미사이 공식적인 양자회담은 오바마 정권 출범 이래 처음으로, 추후 정세발전의 추이를 가늠해볼 수 있는 대화로서 내외의 주목을 모으고 있다”며 높은 기대감을 나타냈다.


한편, 지난달 말 북한을 방문하고 돌아온 잭 프리처드 한미경제연구소(KEI) 소장은 8일 기자회견을 통해 “북한은 북미간 평화협정 논의 착수를 강하게 원하고 있으며, 평화협정 논의없는 단순한 6자회담 복귀 압박은 시간 낭비가 될 것이라고 말했다”고 전했다.


그는 “(보즈워스 대표의 방북을 통한) 이번 첫 대화로 북한이 6자회담 복귀에 동의할 것이라고 기대하지 않는다”며 “이번 보즈워스 대표의 방북에 이어 한 차례 더 북미간 양자 대화를 가질 경우 북한의 체면을 살려주면서 북한의 6자회담 복귀를 이끌 수도 있다”고 전망했다.

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