玄통일 “개성직원 석방 외교노력 중”

현인택 통일부 장관은 15일 개성공단에 억류된 채 17일째 북측의 조사를 받고 있는 현대아산 직원 유모씨 문제를 해결하기 위해 중국 등을 통한 외교적 노력을 진행중이라고 밝혔다.

현 장관은 이날 정부중앙청사 장관 집무실에서 연합뉴스와 가진 단독 인터뷰에서 “현재 정부는 (유씨 석방을 위한) 외교적 노력을 기울이고 있고, 앞으로도 구체적으로 더 기울일 것”이라고 말했다.

그는 외교적 노력의 대상에 언급, “중국이 그런 나라 중 하나이고 북한에 상주공관을 둔 다른 나라들이 있기에 그런 나라들을 통해서 우회적으로 외교적인 노력을 기울이고 있다”고 설명했다.

현 장관은 개성공단과 금강산에 체류하는 우리 국민의 신변안전 보장을 위한 남북 출입.체류 공동위원회 구성을 북에 제안하는 방안에 대해 구체적인 시기는 밝히지 않은 채 “그 필요성을 느끼고 있다”고 말했다.

그는 또 북한의 장거리 로켓 발사와 이어진 6자회담 탈퇴 선언 등에도 불구, 이르면 이달 말 남북교류협력추진협의회 의결을 거쳐 작년 수준(120억여원)으로 민간 대북지원 단체에 대한 남북협력기금 지원을 하겠다고 밝혔다.

현 장관은 “북한 영유아 또는 취약계층 지원 등은 아주 시급하게 해 나갈 생각이며 민간 베이스와 국제기구를 통한 (간접적) 대북 인도 지원은 계속해 나갈 생각”이라고 부연했다.

다만 당국 차원의 쌀.비료 직접 지원 문제에 대해서는 “남북 당국이 접촉을 해야하는 기술적 문제가 있기 때문에 남북간에 대화가 트이게 되면 그것을 통해 지원 문제가 실행될 것으로 생각한다”고 말했다.

남북 당국간 대화 재개와 관련, 현 장관은 “정부는 6자회담 재개를 위한 노력을 계속하면서 동시에 남북관계 현안들을 풀기 위한 노력을 앞으로도 계속할 것”이라고 전제한 뒤 “대화는 상대가 있고, 분위기가 익어야 하는 점도 있지만 대화 제의에 대해 매우 적극적으로 생각을 하고 있다”며 “다만 북한의 반응은 좀 더 기다려 보는 시점에 있다”고 밝혔다.

그는 대북 특사 파견 방안에 언급, “특사가 여러 대화의 방법 중 하나인 것은 틀림없다”면서도 “현재로선 구체적으로 특사문제를 검토한 적은 없다”고 재확인했다.

현 장관은 북한의 참여 거부로 현재의 북핵 6자회담 틀이 북.미 양자대화로 대체될 경우 우리가 논의과정에서 소외될 가능성에 대해 “북미대화가 필요하다면 그것을 우리가 반대할 필요는 없으며, 지원.지지할 수 있다”고 밝힌 뒤 “다만 한.미는 긴밀한 협력과 공조를 해나갈 작정이고 그런 구조 안에서 (북미 양자대화를) 하게 된다면 (한국이 소외될 수 있는) 우려들은 사라질 것”이라고 말했다.

다만 그는 북.미 대화의 형식에 대해 “출발은 6자회담 내 워킹그룹(북미관계 정상화 워킹그룹)으로 할 수 있을 것”이라고 말해 6자회담 틀 안에서 북.미 양자회담이 개시되는 것이 바람직하다는 입장을 시사했다.

현 장관은 또 북한이 14일 외무성 대변인 성명을 통해 자체 역량으로 경수로를 건설하는 방안을 검토하겠다고 밝힌 것과 관련, “경수로 건설 비용이 장거리 로켓 발사 비용의 최소 10배 이상은 될 것”이라며 “북한이 정상적으로 그것을 할 만한 능력은 결여돼 있다고 보고 있다”고 말했다.

그는 김정일 북한 국방위원장의 건강 문제와 관련, “정상적 업무수행에 지장받지 않는 수준일 것”이라고 추정했다.

현 장관은 또 북의 장거리 로켓 발사를 계기로 한 대량살상무기 확산방지구상(PSI) 전면 참여의 당위성을 강조하면서 “전면 참여에 따른 실질적 영향은 거의 없다고 본다”고 밝힌 뒤 전면 참여발표가 지연되고 있는데 대해 “현재 외교적으로 필요한 절차가 진행 중인 것으로 안다”고 소개했다./연합

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