柳통일 “권력승계 과정서 리영호 해임돼”

류우익 통일부 장관은 25일 북한 리영호 총참모장 해임과 관련, “권력 승계가 진행되는 과정에서 일어난 일로 보고 있다”고 밝혔다.


류 장관은 이날 국회 외교통상통일위원회 전체회의에 참석, 윤상현 새누리당 의원이 ‘리영호 총참모장 숙청을 권력갈등, 투쟁으로 해석할 수 있느냐’는 물음에 “이례적인 일들이 있어서 여러 추측이 있는 것 같다”면서 “정부는 모든 가능성을 열어놓고 종합적으로 판단하고 앞으로의 상황을 예의주시하고 있다”며 이같이 말했다.  


류 장관은 “지금도 권력 승계 작업이 진행중에 있으며, 승계 과정에서는 아주 순조로울 수 있고, 덜 순조로울 수 있다”면서 “가능성은 열어놓고 봐야 하고, 하나를 보고 많은 문제를 속단하는 것은 안 된다”고 덧붙였다.  


김정은의 개방에 대한 리영호의 비판 발언이 도청 당해 숙청됐다는 한 일간지의 보도에 대해 그는 “북한 내부 사정의 문제에 대한 첩보를 가지고 공개적으로 얘기하는 것은 적절치 않다”고 했다.  


‘선군정치의 표상인 리영호의 숙청과 김정은의 최근 새로운 모습이 선군(先軍)에서 선경(先經)으로의 선회로 볼 수 있냐’는 질문에는 “북한의 형편을 보고 시대상황을 보면 북한이 경제를 개방하고 대외관계를 회복해야 하는 분위기는 있는 것 같다”며 “그러한 논의가 내부에서 진행되고 있는 것으로 알고 있지만, 개혁개방의 표징으로 보는 것은 이른 판단”이라고 답했다.   


김정은식 실용주의 노선에 대해 “북한의 민생경제가 어렵고 만성화되어 있는 상황에서 개선을 위해 노력하리라는 것은 예측 가능한 일이고 그런 논의가 내부적으로 있는 것으로 알고 있다”고 설명했다. 


이에 앞서 업무보고에서 류 장관은 “최영림 총리 등 내각을 중심으로 경제성과를 독려하고 있지만, 식량부족 등 경제난의 뚜렷한 호전기미는 없는 상황”이라며 “북한이 경제문제 해결을 강조하고 있으나 경제난은 지속되고 있다”고 설명했다.  


류 장관은 북한이 경제난에도도 김정은은 김정일 사망 이후 세습체제 구축을 위한 노력과 3대세습 정당화, 우상화 노력을 전개하고 있다고 비판했다. 김정은이 세습체제 구축을 위해 ▲’김일성·김정일주의’ 강조 ▲’유능한 군사지도자’ 선전 ▲병사·주민들과의 친밀한 스킨십 등 ‘애민지도자상’을 부각시키고 있다고 덧붙였다. 


한편, 류 장관은 통일준비와 관련 통일 준비를 위한 5가지 실천 과제로 ▲통일의지 제고 ▲통일재원 마련 ▲통일외교 ▲ ‘분단 이재민’ 적극 포용 ▲제도적 준비 등을 제시했다.   

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