日, 9월 美서 PAC-3 미사일 첫 시험 발사

일본 방위성은 오는 9월 미국에서 처음으로 지대공 패트리엇(PAC-3) 요격미사일을 시험 발사할 예정이라고 12일 밝혔다.

PAC-3 요격미사일 발사 실험은 9월 15일부터 시작되는 주에 미 뉴멕시코주(州) 화이트 샌드 미사일 발사장에서 이뤄질 예정이라고 방위성은 말했다.

방위성은 이번 미사일 요격 실험은 일본 수도권 방어를 위해 배치한 PAC-3 미사일 방어망이 외부 공격에 대항해 제대로 작동할 수 있는지 확인하기 위한 것이라고 설명했다.

일본의 이번 미사일 요격 실험은 2006년 북한이 미사일 발사 및 핵실험을 실시한 이후 미국과 일본이 그에 대응하기 위한 미사일방어(MD) 프로그램을 강화하고 있는 가운데 이뤄진다.

앞서 일본은 미 해군 제7함대의 모항이자 일본 최대 해군 기지인 요코스카 인근을 포함한 수도권역 보호를 위해 도쿄 인근 4곳에 PAC-3 미사일 요격 시스템을 배치한 바 있다.

일본은 북한의 공격 가능성에 대비해 미사일 방어망을 적극적으로 증가시켜 왔으며, 2011년 3월까지 PAC-3 요격미사일 기지를 더 늘릴 예정이다./연합

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