宋외교 출국…7일 한미 외교장관회담

송민순 외교통상부 장관이 미국과 캐나다 방문을 위해 4일 오전 출국했다.

송 장관은 오는 7일 워싱턴에서 콘돌리자 라이스 미 국무장관과 회담하고 불능화 및 신고를 중심으로 한 비핵화 2단계 조치의 연내 이행과 내년 이후 핵폐기 단계의 로드맵 등을 협의할 예정이다.

특히 송 장관은 회담에서 `2007 남북정상회담’ 결과와 정부가 ‘2007 남북정상선언’에서 밝힌 ‘종전선언’ 또는 이를 위한 관련국간 정상회담을 포함한 한반도 평화체제 협상에 대한 정부의 입장을 설명하고 미국의 의견을 수렴할 것으로 보여 그 결과가 주목된다.

송 장관은 그러나 4일 출국에 앞서 종전선언과 관련해 정부내에서나 한.미 간에 입장차가 있는 것 아니냐는 기자들의 질문에 “차이가 없을 것이며 이미 정부내에서도 의견 정리가 돼 있다”면서 “한.미 간에도 추가협의할 만큼 의견차이가 있지 않다”고 밝혀 이 문제를 둘러싼 이견 가능성을 일축했다.

그는 이어 “이번에 10.3 합의 이행을 원만히 하는 것과 남북 정상회담 이후의 남북관계와 비핵화가 선순환되도록 전체적인 틀을 논의하고 보완할 것”이라고 말했다.

정부는 종전선언 문제와 관련, 일단 외교장관이나 6자회담 수석대표 급에서 평화체제 협상 개시를 선언하고 협상 과정에서 ‘정치적 추동력’ 등을 감안해 4자(남북한과 미국, 중국) 정상회담 개최를 추진하자는 방침을 세운 것으로 알려졌다.

외교소식통은 다만 “최근 북핵 상황이 급진전하고 있어 탄력적인 현안 협의가 예상된다”고 말했다.

이와 관련, 6자회담 미국 측 수석대표인 크리스토퍼 힐 국무부 차관보는 2일 도쿄에서 ‘내년초 비핵화와 관련된 모든 과정이 마무리될 것’이라는 취지의 발언을 해 외교가의 주목을 끌었다.

그러나 송 장관은 이에 대해서도 “일단 내년 1월1일 이후에 해야할 조치에 대한 합의가 있어야 한다”면서 “하지만 (힐이 말한 것처럼) 아주 단시간내에 (마무리)하기에는 정치적인 문제도 있고 그외 기술적 요인도 있다”고 지적, 그 가능성을 낮게봤다.

다만 그는 “무엇보다 내년에는 핵폐기 과정을 마무리 해야한다”며 “대신 미국도 대북 관계정상화 조치를 취해야하며 아울러 대북 경제지원도 같이 조치가 이뤄져야한다”고 강조했다.

한.미 외교장관은 회담에서 현재 북한을 방문중인 미국의 불능화 이행팀이 본격적으로 비핵화 2단계 조치에 착수한 내용을 평가하고 불능화.신고 이후 북한의 보유 핵무기 및 플루토늄 처리 협상에 대한 전략을 협의할 것으로 전해졌다.

앞서 힐 차관보는 3일 불능화를 이행할 미국 실무팀이 오는 5일부터 영변의 3대 핵시설을 대상으로 본격적인 불능화 작업에 돌입한다고 밝혔다.

송 장관의 방미에 앞서 남북한과 미국의 6자회담 수석대표들은 서울과 베이징에서 연쇄적인 양자회담을 갖고 평화체제 및 불능화 이행방안 등을 조율했다.

정부 소식통은 “내년 이후 비핵화 조치를 어떻게 이행해야 하는 지, 궁극적인 목표인 핵폐기를 이끌어낼 실천계획을 놓고 양국간 의견조율이 시도될 것이며 6자 수석대표회담과 외교장관회담 일정도 논의될 것”이라고 말했다.

이에 앞서 송 장관은 5~6일(이하 현지시간) 보스턴을 방문, 하버드대 케네디 포럼에서 연설할 예정이며 6~7일 캐나다 오타와에서 한-캐나다 외교장관 회담을 하고 7~9일 워싱턴에서 외교장관 회담 외에 미 행정부 인사들과의 면담 일정을 소화할 예정이다.

한편 송 장관의 이번 캐나다 공식 방문은 한국 외교장관으로서는 1994년 한승주 당시 외무장관 방문 이후 13년 만에 이뤄지는 것이라고 외교부는 전했다./연합

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