南 군사대표단 민항기로 분단후 첫 방북

남측 군사대표단이 민항기를 타고 분단 이후 처음으로 평양을 방문한다.

문성묵(준장) 국방부 북한정책팀장은 23일 “오는 27~29일 평양에서 개최되는 제2차 국방장관회담의 남측대표단을 30명으로 하고 민항기를 이용, 서해 직항로를 경유해 방북한다는 데 북측과 합의했다”고 밝혔다.

남북은 지난 20일 이후 3~4회 군사 실무접촉을 통해 남측 대표단의 수송수단과 방북 경로, 회담 장소, 대표단 규모 등을 확정했다.

남측 대표단은 수석대표인 김장수 국방장관을 비롯, 정승조 육군중장, 문성묵 육군준장 등 회담 대표 5명과 수행원 5명, 지원인력 15명, 기자단 5명 등으로 구성됐다.

북측이 회담 대표단의 명단을 아직 통보해오지 않아 남측 대표단의 구체적 명단도 공개되지 않았다.

방북 경로와 관련, 남측은 대표단의 규모가 적고 군사신뢰구축의 상징적 차원에서 군용인 C-130 수송기를 타고 가겠다고 제의했으나 북측은 민항기를 이용할 것을 주장한 것으로 알려졌다. 북측은 처음부터 육로방북은 허용할 수 없다는 입장을 전달했다.

문 팀장은 “대표단을 태운 민항기는 27일 오전 10시께 김포공항을 출발, 서해 직항로를 이용해 평양 순안공항에 착륙할 계획”이라고 말했다.

회담 장소는 평양시 대동강변에 있는 북한군 휴양시설인 ‘송정각초대소’로 결정됐다.

문 팀장은 “송정각초대소는 남쪽에 한 번도 공개되지 않은 곳으로 경관이 수려하다고 들었다”며 “군사회담이라는 특성을 감안해 장소가 결정된 것으로 보이지만 북측이 회담에 성의를 가지고 준비하고 있음을 보여준다”고 설명했다.

이번 회담에서는 서해 공동어로 및 평화수역 설정과 철도.도로 개통 등 남북경협에 필요한 군사적 보장 조치, 군사적 신뢰구축 방안 등이 주요 의제로 다뤄진다.

특히 공동어로수역 설정과 관련, 문 팀장은 “어로수역이 등면적이냐 아니냐는 단선적으로 말하기 곤란하다”며 “지형적인 특성과 안보적 측면, 어족자원의 분포, 어민들의 입장 등을 종합적으로 고려해 가장 합리적인 방안을 협의할 것”이라고 강조했다.

하지만 공동어로수역의 위치와 관련해 남북의 입장차가 확연해 이번 회담에서 접점을 찾기 어려울 것이란 전망도 나오고 있다.

문 팀장은 이번 회담의 ‘복병’인 서해 해상불가침경계선 설정 문제와 관련, “일단 북쪽의 관심사인 만큼 (회담에서)거론될 가능성은 부정하지 않겠다”면서 “남북기본합의서에 명시되어 있는 다른 군사신뢰조치 문제와 함께 협의해야 할 것”이라고 설명했다.

그는 “군사신뢰구축 방안과 관련해서는 군인사 교류와 정보교환, 직통전화 설치, 훈련일정 통보 및 통제 등이 있지만 어느 것을 우선적으로 이행할 것인지는 충분한 대화가 필요하다”면서 “국방장관회담을 정례화하는 방안도 협의할 것”이라고 덧붙였다.

국방부는 이번 회담을 위해 서울 삼청동의 남북회담본부에 프레스센터를 마련하기로 했다./연합