“南北충돌보다 김정일 체제붕괴 가능성 더 높아”

최근 주일미군 후텐마 비행장 이전 문제로 미일간 갈등설이 불거지고 있는 가운데 미국이 오키나와에 주둔하는 미 해병대의 가장 중요한 임무는 유사시 북한의 핵무기 제거라고 설명하며, 미군의 일본 주둔 중요성을 강조한 것으로 알려졌다.  


미 태평양 해병대 사령관은 키스 스탤더 중장은 지난 2월 17일 미 대사관에서 일본 방위당국 간부들과 회동한 자리에서 “오키나와 미 해병대의 (작전) 대상은 북한”이라고 말했다고 마이니치 신문이 1일 보도했다.


신문에 따르면 스탤더 사령관은 “남한과 북한의 충돌보다 김정일 체제 붕괴 가능성이 더 크다”며 “이 경우 북한의 핵무기를 신속하게 제거하는 것이 가장 중요한 임무”라고 밝혔다.


미국은 지금까지 오키나와 해병대의 주둔 이유를 북한의 위협과 중국의 군비확대에 대한 억지력 등으로 설명했으나, 북한의 체제 붕괴 때 북한이 보유한 핵 제거를 최우선으로 하고 있다는 미국 측의 본심을 키스 사령관이 드러낸 것이라고 이 신문은 해석했다.


당시 스탤더 사령관과의 회동에는 일본 측에서 니시하라 마사시(西原正) 전 방위대학장 외에 방위성 고위 인사들이 동석했다.


신문은 특히 지난 3월 8일부터 한국 내에서 실시된 한미 합동 군사훈련에 ‘핵무기 등 북한의 대량살상무기의 수색·확보·제거’를 임무로 하는 미 특수부대의 수송도 포함돼 있었다고 언급했다.


뒤이어 24일에는 월터 샤프 한미연합사령관이 미 하원 세출위원회에서 “미국과 한국 양국은 대량살상무기를 제거할 수 있는 준비가 돼 있다”고 밝히기도 했다.


현재 오키나와에는 미 해병대 1만2천400명이 주둔해 있으며 이는 주일미군 전체의 약 40%, 오키나와 주둔 미군의 약 60%에 해당한다.

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