北, 6자회담 언급..`출구전략’ 모색하나

북한이 천안함 사건에 대한 유엔 안전보장이사회 의장성명을 수용하는 태도를 보이며 `6자회담’을 언급하고 나서 `북한판 출구전략’을 모색하려는 것 아니냐는 관측을 낳는다.


외무성 대변인은 10일 조선중앙통신과 문답을 통해 이번 의장성명에 대해 “남조선 당국이 `천안’호 침몰사건을 유엔안전보장이사회에 상정시켰으나 이사회는 아무런 결의도 채택하지 못하고 똑똑한 판단이나 결론도 없는 의장성명을 발표하는 것으로써 이 문제에 대한 논의를 결속했다”고 평가했다.


의장성명이 천안함 사건의 공격주체가 북한이라는 점을 명시하지 못한 데 대해 일단 외교적 성과로 평가하는 것으로 보인다.


안보리가 천안함 조사결과를 인정하면 `초강경 대응’에 나서겠다고 으름장을 놓던 북한이 의장성명에 대해 강력히 비난하기보다 대화를 언급하는 등 매우 온건한 입장을 나타냈기 때문이다.


북한의 이 같은 태도는 이번 유엔 의장성명이 남한과 북한 양쪽의 주장을 반영함으로써 각기 자의적 해석이 가능하도록 만든 데 따른 결과로 풀이된다.


외무성의 입장 표명에서 무엇보다 주목되는 대목은 북한이 6자회담 재개를 위한 노력을 강조하고 나선 사실이다.


대변인은 “우리는 평등한 6자회담을 통해 평화협정 체결과 비핵화를 실현하기 위한 노력을 일관하게 기울여 나갈 것”이라고 밝혔으며, 신선호 유엔주재 북한대사도 9일 안보리 전체회의가 끝난 뒤 기자회견을 갖고 6자회담 재개를 위한 노력을 강조했다.


천안함 사건을 안보리 의장성명으로 넘어선 만큼 대화 재개라는 카드를 꺼내 미국을 압박하겠다는 의도로 보인다.


북한은 앞서 9일 유엔군사령부의 북미 장성급회담 제안과 관련, 대령급 사전 접촉을 갖자고 수정 제의해 미국과 대화 의지를 피력했다.


또 억류 중인 아이잘론 말리 곰즈씨가 자살을 기도했다는 사실을 밝히면서 북한 내에서 미국의 이익보호국 역할을 하는 스웨덴 대사관을 통해 곰즈씨의 상태를 볼 수 있도록 한 것도 대화 분위기를 마련하려는 것으로 풀이된다.


북한이 이처럼 안보리 의장성명이 나오자마자 미국과 대화의지를 피력하고 나서는 것은 중국의 영향력 때문이라는 관측이 우세하다.


중국은 이번 의장성명 채택 과정에서 북한의 입장을 적극적으로 지지해 왔고, 천안함 사건의 책임주체로 북한이 명시되지 못한 것도 중국의 역할 때문이었다.


이런 가운데 중국은 한반도와 동북아 정세의 안정을 위해 북한에 6자회담 재개 등 대화 필요성을 설득했을 가능성이 크며 북한이 이러한 조언을 수용했을 것이라는 분석이다.


장용석 성공회대 외래교수는 “중국 정부가 안보리 논의 과정에서 북한의 입장을 지지하면서도 6자회담 복귀 등 미국과 대화를 요청했을 수 있다”며 “북한은 김정일 위원장의 방중의 연장선에서 6자회담 재개를 언급하고 있는 것”이라고 말했다.


북한 내부적으로도 현재의 `천안함 국면’으로부터 신속히 탈출해야만 하는 필요성이 존재한다.


김정일 위원장의 건강상태가 썩 좋지 않은 데다 셋째아들 김정은으로 후계체제를 구축하고 있는 상황은 북한 지도부에게 안정적인 주변 정세를 필요로 한다.


여기에다 작년 11월말 화폐개혁과 뒤이은 잇단 반시장 조치로 경제상황이 악화돼 민심이반이 극에 달한 만큼 사회.경제적 안정이 절실하며 이를 위해서는 경제를 살리기 위한 원활한 외자유치 환경이 마련돼야 한다.


특히 북한 경제에 절대적인 영향력을 미치고 있는 중국이 북한과 경제협력을 이어가기 위해서도 대외정세의 관리가 중요하다.


한 대북전문가는 “북한이 정치, 경제, 사회적 안정을 확보하기 위해 대외적 환경을 만들기 위한 정세관리에 나설 가능성이 크다”며 “천안함 사건 이전에 논의되어온 6자회담 프로세스에 대한 협의가 재개될 수 있다”고 말했다./연합

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