“北, 6일 오전 동창리서 동해로 탄도미사일 4발 발사”

북한이 6일 평안북도 동창리 일대에서 미사일로 추정되는 발사체 수발을 발사했다. 지난 12일 중장거리 탄도미사일(IRBM) ‘북극서 2형’을 발사한 지 22일 만이다.

합동참모본부는 이날 “북한은 오늘 오전 7시 36분께 평안북도 동창리 일대에서 동해상으로 탄도미사일 추정 불상의 발사체를 4발 발사했다”면서 “비행거리는 약 1000km이며, 추가 정보에 대해서는 한미가 정밀 분석 중”이라고 밝혔다.

일본 정부도 북한이 발사한 탄도미사일 3발이 자국 배타적 경제수역(EEZ)에 떨어진 것으로 보인다고 전했다. NHK에 따르면, 스가 요시히데(菅義偉) 관방장관은 이날 오전 긴급 기자회견을 열어 “오늘 오전 7시 34분쯤 북한 서해안으로부터 탄도미사일 4발이 발사됐고, 그 중 3발이 일본 EEZ에 떨어진 것으로 보인다”고 말했다.

일각에선 이번 발사체가 대륙간탄도미사일(ICBM)인 KN-08이나 KN-14일 수 있다는 관측도 나온다. 평안북도 동창리 발사장은 작년 2월 장거리미사일을 발사한 곳인 데다, 고각으로 발사했을 경우 비행 거리가 1천여km에 달한다는 건 ICBM일 가능성을 배제할 수 없기 때문이다.

다만 북한이 남쪽이 아닌 동쪽으로 미사일을 발사했다는 점에서 ICBM보단 IRBM급 미사일을 쐈거나, 혹은 아예 신형 미사일을 쐈을 가능성도 점쳐진다.

실제 북한 노동신문은 지난 3일 “북극성 2형만이 아닌 보다 새 형의 주체적 전략무기들이 대지를 박차고 만리창공으로 더 기운차게 날아오를 것”이라면서 신형 미사일 발사 가능성을 시사하기도 했다.

한편 북한의 이번 미사일 발사는 지난 1일부터 시작된 한미연합훈련 ‘독수리 훈련’에 대한 반발이자 무력시위 성격이 짙다는 분석이 나온다. 북한은 매년 한미연합훈련이 열리는 3~4월 중 미사일 발사 등 무력시위를 이어왔다. 작년 동 기간에도 북한은 무수단 미사일 3발을 비롯한 7발의 탄도미사일을 발사하며 한미연합훈련에 노골적으로 반발한 바 있다.

올해도 북한 인민군 총참모부는 지난 2일 대변인 담화에서 “미제와 남조선 괴뢰들이 우리의 면전에서 위험천만한 북침 핵전쟁연습을 또다시 강행해 나선 이상, 우리 군대는 이미 선포한 대로 초강경 대응조치로 맞서 나갈 것”이라고 위협했다.

미국 트럼프 행정부의 대북정책이 강경 기조로 흐를 조짐이 보이자, 북한도 더 이상 도발 카드를 만지작거리기만 하지 않겠다고 판단했을 가능성도 있다.

앞서 북한은 트럼프 대통령이 김정은과 대화할 가능성을 내비치는 등 협상의 여지를 보이자, 약 3달간 도발 행위 없이 미국 신 행정부의 대북정책을 탐색하는 모습을 보여왔다.

그러나 트럼프 행정부 외교·안보 부처를 포함한 미국 조야에서 연일 선제타격, 체제전복 등 강경 대북정책을 주문하는 목소리가 나오자, 북한도 핵실험 등 전면 도발 대신 미사일 발사로 일종의 ‘잽’을 날리기 시작하는 것으로 보인다. 5일 미국 내에서 한국 전술핵무장 옵션이 거론됐다는 소식에 북한이 자극을 받았을 가능성도 있다.

현재 정부는 북한의 이번 미사일 도발 문제를 논의하기 위해 오전 9시부터 청와대에서 황교안 대통령 권한대행 국무총리 주재로 국가안전보장회의(NSC) 상임위원회를 진행 중이다. 군 당국도 북한의 도발동향을 예의주시하면서 만반의 준비태세를 유지하고 있다고 밝혔다.

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