“北, 핵무기 8개 가능 플루토늄 확보”

북한은 이미 핵무기 8개 제조가 가능한 플루토늄 43㎏을 확보한 것으로 평가되며, 연간 핵폭탄 10개를 제조하는데 필요한 플루토늄을 생산할 수 있는 원자로를 재가동하려 노력중이라고 미국의 저명 핵과학자 지그프리드 헤커(Sigfried Hecker)가 1일 밝혔다.

지난 1973-97년 미국 로스알라모스 국립핵연구소 소장을 지낸 헤커는 이날 선데이 타임스와의 인터뷰에서 “북한은 지난해 여름 자국 핵프로그램을 폐기하기 위한 베이징 6자회담에 참여하고 있는 와중에도 플루토늄 14㎏을 생산할 수 있는 핵연료봉 8천개를 재처리했다”면서 이같이 밝혔다.

지난 2004, 2005년 북한을 두차례 방문했던 헤커는 “북한은 플루토늄을 갖고 있다”고 단언하면서 “우리는 북한이 이미 몇개의 ’핵장치’(nuclear devices)를 만들 수 있고 만든 것으로 생각해야 한다”고 말했다.

앞서 그는 영국 더 타임스와의 인터뷰에서도 북한의 무기급 플루토늄 보유와 관련해 가장 우려되는 것은 북한이 경제난 때문에 이를 테러리스트들에게 판매할 가능성이라고 우려했다.

헤커는 또 자신의 두번째 방북때인 지난해 8월 평양에서 리홍섭 영변 원자력연구소장을 만났을 때 북한이 6자회담 중에 플루토늄 14㎏을 추가로 추출, 핵무기 약 8개 제조에 충분한 총 43㎏ 가량의 플루토늄을 확보한 것으로 평가된다고 밝혔다.

헤커는 또 “40㎏의 플루토늄은 몇개의 서류가방에 나눠 1만5천개의 지하터널 시설중 하나에 감춰두면 그 누구도 찾을 수 없을 것”이라고 말했다.

헤커는 또 지난 2004년 1월 자신의 첫 방북때 일화도 소개했다.
그는 당시 영변 원자력연구소에서 리 소장을 만났을 때 북측이 회의실에 나무상자가 들어있는 작은 철제 용기를 가져와 보여줬다면서 “나무상자의 뚜껑을 열었을 때 안에는 가루와 얇은 금속 파편이 각각 들어있는 두 개의 유리병이 있었다”고 말했다.

그는 또 “내가 유리병을 잡으면서 따뜻한 기운이 느껴지지 않는다고 말하자, 리 소장은 병안에 들어있는 플루토늄 240이 이미 무기급으로 전환돼 있기 때문이라고 답변했다”고 소개했다.

앞서 헤커는 지난 11월초 카네디재단 주최 워싱턴의 핵비확산 학술회의에서 “북한은 2년후 쯤 완공될 것으로 보이는 50㎿ 원자로 건설공사가 마무리돼 본격 가동될 경우 매년 핵무기 10개를 제조 가능한 무기급 플루토늄을 생산할 수 있다”는 방북 보고서를 발표해 워싱턴 정가에 파장을 일으킨 바 있다./워싱턴=연합

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