北 “우주개발은 우리의 자주적 권리”

북한이 장거리 미사일인 ‘대포동 2호’ 발사 준비와 관련해 16일 처음으로 입을 열었다. 조선중앙통신은 이날 국제사회의 ‘北, 미사일 발사 준비’주장을 “적대세력의 횡설수설”로 규정하면서 “모독이며 도발”이라고 주장했다.

통신은 ‘장거리 미사일 발사 준비설을 떠드는 것은 우리에 대한 모독이며 도발이다’는 제목의 기사에서 “최근 미국을 비롯한 일부 나라들이 우리가 마치도 ‘장거리미사일 발사 준비’를 하고 있는 것처럼 떠들고 있다”고 포문을 열었다.

이어 “반공화국 적대세력들이 잘 알지도 못하면서 정보자료를 인용해 ‘횡설수설’하는 것”이라며 이는 “우리에 대한 모독이며 도발”이라고 강조했다.

매체는 그러나 발사체가 무엇인지에 대해서는 구체적으로 밝히지 않은 채 “우리나라에서 무엇이 날아올라갈지는 두고 보면 알게 될 것”이라고만 말했다.

그러면서도 통신은 “평화적인 과학연구 활동까지도 미사일에 걸어 막아보려는 음흉한 책동”이라며 “우주개발은 우리의 자주적 권리이며 현실 발전의 요구”라고 말했다.

북한은 지난 1998년 ‘대포동 1호’ 발사 때도 ‘광명성 1호’ 인공위성이라고 주장했다. 때문에 이번 통신의 주장도 ‘대포동 2호=인공위성’이라는 수식을 공식화하기 위한 사전 정지작업일 가능성이 커보인다.

북한이 ‘대포동 2호’를 발사한 뒤 위성발사라고 주장하면서 ‘우주의 평화적 이용 권리’를 앞세워 지난 2006년 미사일 발사 및 핵실험 이후 유엔에서 채택한 대북제재결의 1718호를 위반했다는 논란을 피해가려는 의도일 수 있다.

더불어 미사일 기술력도 과시할 수 있어 오바마 행정부에게 미·북 대화의 시급성을 인식시켜 협상테이블에 나오게 하는 효과도 있다. 또한 북한 내부에는 ‘강성대국론’을 각인시켜 체제 결속 강화 효과도 노린 것으로 보인다.

실제 북한의 입장을 대변하는 조총련 기관지 조선신보는 지난 6일 이란의 인공위성 발사에 관한 기사에서 “위성용 로켓과 대륙간 탄도미사일(ICBM)은 표리일체”라며 인공위성 발사기술이 군사적으로도 이용될 수 있음을 인정했다.

이처럼 과거의 전례에 비춰볼 때 북한이 이번에도 대포동 미사일을 ‘위성발사체’라고 주장할 개연성은 충분하다. 하지만 그 동안 북한의 우주산업과 관련된 연구가 없었고, 북한의 대남·대미 관련 ‘위협’에 비춰볼 때 국제사회가 이를 용인할 가능성은 크지 않다.

한편 매체는 북한의 장거리미사일 발사 움직임이 미국 오바마 행정부의 ‘관심끌기’라는 주장에 대해서 “불순세력들이 우리가 그 누구의 관심을 끌기 위해 도발적인 행동을 한다고 떠드는 것도 그 자체가 바로 우리에 대한 모독”이라며 “(우리는)그 누구의 관심도 필요로 하지 않는다”고 덧붙였다.

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