“北, 우라늄농축활동 지속”

북한은 모든 핵무기 프로그램 포기 다짐에도 불구하고 우라늄 농축활동을 지속해왔을 수도 있다고 스티븐 해들리 미 백악관 국가안보보좌관이 밝혔다.

해들리 보좌관은 19일자 파이낸셜타임스(FT)에 실린 인터뷰 기사에서 북한에 미확인된 양의 고농축우라늄(HEU)이 존재한다는 강한 믿음을 가지고 있다면서 이같이 말했다.

그는 구체적인 내용을 공개하지는 않았지만 북한이 우라늄농축 문제로 미국과 대립하기 시작한 지난 2002년 이후 HEU과 관련된 실험을 계속해 왔다는 증거가 있다면서 이에 대해 실질적인 우려가 있다고 설명했다.

그는 북한이 직접 우라늄을 농축했거나 아니면 다른 곳에서 들여왔는지는 모르겠지만 이에 대한 설명이 있어야 할 것이라고 덧붙였다.

해들리는 이어 버락 오바마 행정부 출범 이후 북한이 양자 대화를 시도할 가능성이 있지만 6자회담이 지속될 수 있는 해결책을 찾을 수 있는 최선의 기회를 제공할 것이란 견해를 피력했다.

해들리의 이 같은 발언은 퇴임을 앞둔 조지 부시 대통령과 마이크 매코넬 국가정보국장이 최근 잇따라 북한의 HEU 프로그램에 우려를 표시한 데 이어 나온 것이어서 주목된다.

부시 대통령은 지난 12일 백악관에서 가진 고별 기자회견에서 북한의 HEU 프로그램 개발 가능성을 지적하며 북한은 여전히 미국 안보에 위험스런 존재라고 주장했다.

매코넬 국가정보국장도 지난 16일 북한이 진행되고 있는 HEU 프로그램을 가지고 있다는 것이 정보기관의 합의된 견해라고 말했다.

이와 관련, 비판론자들 사이에서는 퇴임을 앞둔 부시 행정부가 지난 2002년 채택한 대북압박정책을 정당화시키기 위한 시도라는 비판도 제기되고 있다고 파이낸셜타임스는 전했다./연합

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