北 ‘외국공관 철수’ 권고, 단계별 위협 고조 카드?

북한 외무성이 5일(현지시간) 러시아를 포함한 평양 주재 외국 공관들에 한반도 정세 악화를 이유로 들어 직원 철수를 권고한 것으로 확인돼 그 배경에 관심이 쏠리고 있다. 북한은 러시아와 중국에는 별도로 권고했고 다른 외국 공관에는 공동 브리핑에서 이 같은 내용을 전달한 것으로 알려졌다.


영국 외무부 대변인은 “오늘 아침 북한 당국이 분쟁이 발생하면 4월 10일 이후에는 평양 주재 외국 공관과 국제기구의 신변 안전을 보장하기 어렵다고 전해왔다”고 밝히며 평양 주재 대사관 직원의 철수 여부는 아직 결정하지 않았으며 대응 조치를 검토 중이라고 말했다.


그는 “우리가 이해하기에는 북한이 우리 외교관들에게 떠나라고 했다기보다는 떠날 생각이 있는지 물은 것으로 생각한다”며 “북한의 수사(rhetoric)로 본다”고 덧붙였다.


러시아 외무부도 이날 공보실 명의의 논평을 통해 “북한 외무성이 한반도 정세 악화와 관련 평양에 있는 다른 외국 공관과 함께 러시아 대사관이 직원들을 북한에서 철수시킬 것을 제안했다”며 “모든 상황을 고려해 이 통보를 심각히 검토하고 있다”고 밝혔다.


논평은 그러면서 “한반도에서 군사행동을 개시하는 것은 절대 용납할 수 없다는 것을 확신한다”며 “군사적 히스테리(긴장)를 고조시키는 노선도 절대 용납할 수 없다고 판단한다”고 강조했다.


이 밖에도 유엔개발계획(UNDP)을 포함해 유니세프, 세계식량계획(WEP), 세계보건기구(WHO)등 인도주의 단체들도 북한으로부터 같은 통보를 받은 것으로 알려졌다.


북한 당국이 평양 주재 외교관 및 국제기구 관계자들의 철수를 언급한 것은 최근 수위를 높이고 있는 위협 고조의 일환으로 해석되며 전쟁 분위기 조성을 통해 한미 당국을 압박하는 의도로 읽혀지고 있다.


다만 오는 15일이 김일성 생일인 ‘태양절’ 명절이라는 점에서 이를 앞두고 미사일 발사 등 무력 시위 및 도발 등이 현실화 될 수 있다는 관측도 제기되고 있다.


한편, 우리 정부 당국은 관련국을 통해 정보를 입수하는 한편 대응 마련에 나서고 있다. 청와대 김행 대변인은 6일 “김장수 국가안보실장이 외교비서관, 국제협력비서관과 긴급 회의를 열었다”며 “북한이 러시아 뿐만 아니라 다른 나라의 대사관에도 철수를 권고했는지 등을 포함한 모든 정보를 수집하고 있다”고 밝혔다.


청와대는 일련의 상황에 대해 침착하게 대처하고 있으며 크게 동요할 필요가 없다는 입장을 나타냈다.

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