北 “미 위폐자료 사실아니다” 공식 부인

북한이 달러위조 문제와 관련, 공식적인 채널로 강한 ‘부인’ 입장을 밝히고 나서 주목된다.

북한은 9일 외무성 대변인이 조선중앙통신 기자의 질문에 답하는 형식으로 “미국측이 금융제재의 동기라면서 우리(북)에게 넘겨준 자료를 검토해 보건대 우리에게는 그런 사실이 전혀 없다”고 확언하면서 “미국이 6자회담의 진전을 바란다면 금융제재를 풀어야 한다”고 재차 강조했다.

국제사회의 핫 이슈인 달러 위조 혐의 공방과 관련, 북한은 그간 외곽 또는 관영매체인 조선신보와 노동신문 등을 통해 ‘부인’하는 모양새를 취해왔을 뿐, 외무성 대변인이 직접 나서 이러한 입장을 밝힌 것은 처음이다.

북한의 이러한 메시지는 미 행정부가 새해 들어 위폐 문제와 북핵 6자회담에 대해 분명한 선긋기를 하며 조건없이 6자회담 복귀를 주장하고 있는 가운데 나온 것이어서 관심을 모으고 있다.

특히 눈에 띄는 대목은 북한이 “미국이 과학적인 사실 자료에 기초해 우리에게 금융제재를 가하였다면 우리와 마주앉아 정정당당하게 밝히지 못할 이유가 없을 것”이라며 “누구도 믿지 않는 무근거한 자료를 내돌리면서 우리와 마주앉기를 꺼리며 협상을 한사코 반대하고 있다”며 강한 톤으로 미 행정부를 겨냥한 점이다.

이와 관련, 일각에서는 달러 위조 공방과 관련해 북한이 ‘강 대 강’ 대응입장을 정한 것 아니냐는 분석을 내놓고 있다.

이미 여러 채널을 통해 북한의 달러위조 혐의에 대해 ‘확증’을 갖고 있다며 발언의 수위를 높여온 미 행정부는 불법행위 단죄와 그와 관련된 금융제재 조치는 조지 부시 대통령의 의지라고 밝힘으로써 사실상 물러설 수 없는 초강수를 둔 상태다.

콘돌리자 라이스 미 국무장관은 5일(이하 현지시간) 기자간담회에서 “북한은 위험스러운 정권”이라면서 “북한의 (위폐 등) 불법 행동들에 대한 우리의 제재는 부시 대통령이 그런 행동을 수수방관하지 않기로 해 취해진 것”이라고 밝힌 바 있다.

이에 따라 이달 중순 반기문(潘基文) 외교 장관의 방미를 계기로 한 양국간 장관급 전략대화와 중국을 매개로 한 관련국간의 ‘조용한 접촉’에도 불구하고 차기 6자회담 개최 시기는 지연될 것이라는 게 대체적인 관측이다.

작년 11월 제5차 1단계 6자회담에서 ‘가능한 가장 빠른 시일에’(at the earlist possible date) 개최하자는 데 합의가 이뤄짐에 따라 2단계 회담은 1월에 개최될 것으로 기대돼왔다.

특히 이달 중에 북한 위폐문제의 직접 당사자인 미 재무부의 금융범죄단속반 요원들이 마카오, 한국, 홍콩을 방문할 예정이어서 이를 계기로 상황이 더욱 악화될 것으로 우려된다.

북한은 달러 위조와 마약밀매 등은 대북 적대시 정책에서 나온 만큼 이를 정치적으로 해결해야 하며 따라서 6자회담의 수석대표가 참석하는 가운데 해결점을 찾아야 한다는 ‘연계’ 전략을 분명히 하고 있다.

반면 미 행정부는 달러 위조 문제와 북핵 6자회담은 엄연히 별개 사안으로 ‘분리’돼야 한다는 입장을 견지하고 있다.

우리 정부는 북미간 달러위조 공방이 구체적인 사실 확인이 되지 않은 채 날선 대립으로 치달으면서 북한의 HEU(고농축우라늄) 핵프로그램 보유문제처럼 끝도 모를 ‘제2의 진실게임’으로 흐를 가능성을 가장 우려하고 있다.

정부는 이에 따라 북-중-미 3국의 교차 확인이 가능한 마카오 소재 방코 델타 아시아(BDA) 사건에서 해결의 실마리가 찾아질 것으로 기대하는 한편 BDA 사건에서 실마리가 나오지 않더라도 상황관리에 주력하면서 인내심을 갖고 접점 마련에 주력한다는 방침을 세운 것으로 알려지고 있다./연합