北 당대표자회 소집…김정은 후계 속도내나?

북한이 44년만에 조선노동당 최고지도기관 선거를 위한 당대표자회를 9월 상순 소집키로 결정함에 따라 올해 안에 김정은 3대 후계작업이 구체화 될 것으로 전망된다.


26일 조선중앙통신의 보도에 따르면 노동당 중앙위원회 정치국은 지난 23일 발표한 ‘결정서’를 통해 “당 중앙위원회 정치국은 주체혁명위업, 사회주의 강성대국 건설위업 수행에서 결정적 전환이 일어나고 있는 우리 당과 혁명발전의 새로운 요구를 반영하여 조선노동당 최고지도기관 선거를 위한 조선노동당 대표자회를 2010년 9월 상순에 소집할 것을 결정한다”고 밝혔다.


당대표자회는 노동당 최고의사결정기구인 당대회와 당대회 사이에 당의 노선과 정책 및 전략전술의 긴급한 문제들을 토의 결정하는 자리로, 자기의 임무를 수행하지 못한 당 중앙위 위원, 후보위원, 중후보위원의 소환 및 보선도 결정할 수 있다.(조선노동당 규약 제30조. 1980.10 수정) 당대표자회 대표자 선출비율과 선거절차는 모두 당 중앙위가 결정하게 된다.


노동당의 이 같은 결정은 올해 당 창건 65주년을 맞아 지난 1980년 6차 당대회 이후 사실상 ‘개점휴업’이었던 노동당의 지도 조직들을 복원하겠다는 의지로 풀이된다.


그러나 이번 정치국 결정서에서 당대표자회 소집 이유를 ‘당 최고지도기관 선거’로 제한함에 따라 ‘당대회’ 개최 등 당조직 전반에 대한 재정비 신호탄이 아니라 김정은 후계작업을 위한 ‘최소한의 의결구조 마련’에 그칠 것으로 전망된다. 


주목되는 점은 역시 김정은의 공식 등장 여부다. 김정일의 경우 1980년 6차 당대회에서 당 정치국 상무위원, 당 군사위원, 당 비서국 비서 등의 직함을 추인받았다. 김정은의 경우 당 중앙위원은 기본으로, 최소 당내 간부사업을 총괄하는 ‘조직비서’에서부터 최대 ‘당 총비서’까지 권한을 물려받을 수 있을 것으로 보인다.


일단 당대표자회에서 김정은의 당권 장악이 공식화 될 경우 굳이 정치실무적 부담이 큰 ‘당대회’를 거치지 않고서도 ‘절차상 당권 계승’은 어느정도 완성되는 것으로 해석될 수 있다. 특히 당대표자회의 실제 권한이 당 중앙위가 제출하는 안건에 대한 ‘추인’에 불과하다는 점에서 이미 김정은에 대한 당권 계승 및 새로운 당 지도부 인선이 사실상 마무리 된 것 아니냐는 관측까지 나온다. 


여기에 과거 북한의 국방위원회 위상 강화 조치까지 고려해 보면 앞으로 김정은에 대한 공개적인 ‘내부 추대’ 작업이 본격적으로 속도를 낼 전망이다.


북한은 지난해 헌법 개정을 통해 국방위의 위상과 역할을 한 껏 끌어 올렸고, 이를 바탕으로 현재 북한의 권력 실세 중 유일하게 ‘로열패밀리’ 구성원인 장성택을 국방위 부위원장으로 전격 승진시켰다.(최고인민회의 제12기 3차 회의)


‘당권 계승→군권계승→국가 영도권 계승’이라는 공식 후계 절차에 앞서 군부 및 당 내부에서 김정은을 추대할 조직적 기반이 무르익었다는 평가가 가능하다.


더구나 최근 김정일의 건강상태가 좋지 않은 상황에서 김정은 후계작업이 북한 특유의 ‘속도전’으로 전개될 가능성도 높아 보인다.  


원세훈 국가정보원장은 24일 국회 정보위 전체회의에 출석, “북한은 김정일 국방위원장의 건강문제 때문에 후계체계를 조기에 구축하는데 주력하고 있다”며 “김정은 청년 대장동지’ 등 찬양 시.노래를 보급하고 암송 경연대회까지 하는 등 전 주민을 대상으로 김정은 우상화가 이뤄지고 있다”고 보고하기도 했다.


한편 열린북한방송은 최근 “김정은의 초상화가 2월경에 북한 만수대창작사에서 제작완료되어 현재 1천만여장이 인쇄되어 김정일 서기실이 관리하고 있다”고 전했다. 이 방송은 지난해 10월 “북한이 2010년 10월 전후에 당대회 또는 당 대표자회의를 열어 후계자 김정은을 공식화할 것”이라고 보도, 이번 정치국의 결정서를 정확히 예측했다.

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