“北, 내달부터 외국인관광 제한 확인”

북한이 외국인관광객의 입국을 제한할 것이라는 한국 등 외국 언론매체의 보도가 사실로 확인됐다고 중국 관영 신화통신사의 자매지 국제선구도보(國際先驅導報)가 19일 보도했다.

신문은 “본보 기자가 관광객 신분으로 선양(瀋陽)의 북한관광기구 대표처에 문의한 결과 대표처 관계자로부터 ‘오는 12월15일 이후 조선으로 관광은 불가능하다’는 소식을 입수했다”고 전했다.

이 관계자는 “우리는 연말과 연초에는 외국인 관광객을 접대하지 않는다”고 말했지만 구체적인 이유에 대해서는 밝히기를 거부했다고 신문은 덧붙였다.

앞서 14일 연합뉴스는 중국발 기사에서 선양(瀋陽)의 한 여행사 관계자의 말을 인용, “북한 당국이 지난 10월 중순 기차를 이용한 외국인 단체관광객 입국을 금지하고 나서 선양을 통해 항공편으로 들어오는 관광객만 받아들였지만, 내달 10일부터 비행기를 이용한 단체관광도 금지된다”고 보도한 바 있다.

이 관계자는 “(해마다) 시기에 다소 편차가 있기는 하지만 연말 ‘내부총화’를 앞두고 평양에 있는 외국인 관광객을 내보내고 동시에 입국을 금지했다가 이듬해 초에 다시 방북을 허용하던 것은 예전부터 있었던 관행으로 이번 조치에 특별한 정치적 배경이 있다고는 보지 않는다”고 설명했다.

다만, 현재 비즈니스 목적의 북한 방문과 화물 운송은 육로, 철도, 항공편 등 모두 정상적으로 이뤄지고 있다고 밝혔다.

이와 관련 자유아시아방송(RFA)도 지난 15일 일본 소식통을 인용 “10월 이후 중국에서 육로로 입국하는 사람들을 엄격히 제한하고 있다”며 “중국인 여행자를 통해 김정일 위원장의 건강 악화설이 유포되는 사태를 막기 위한 궁여지책”이라고 덧붙였다.

현재 북한 관광은 열차를 타고 들어가는 육로 방북은 10월 중순 이후 중단된 상태이며 북한 당국은 현재 선양(瀋陽)에서 항공편으로 입국하는 외국인 관광객만 받아들이고 있는 것으로 전해지고 있다.

하지만 관광 목적이 아닌 외국인 등의 방북은 12월15일 이후에도 계속 허용될 것으로 전망된다.

한편, 북한 당국은 10월 중순부터 육로관광을 차단하면서 북한 국적의 화교인 조교(朝僑)나 중국 체류 북한인들의 열차를 이용한 월경(越境)에서도 신분 확인 검사를 까다롭게 하고 있는 것으로 알려졌다.

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