北, 남북정상회담 10월초로 연기 요청

북한은 오는 28∼30일로 예정됐던 제2차 평양 남북정상회담을 10월 초로 연기할 것을 요청해왔다고 천호선 청와대 대변인이 18일 밝혔다.

북측은 이날 오전 김양건 북한 통일전선부장 명의로 김만복 국가정보원장 앞으로 전통문을 보내 최근 북한지역에서 발생한 수해 피해로 인한 복구가 시급한 점을 고려해 8월 말로 합의한 노무현(盧武鉉) 대통령의 평양 방문을 10월 초로 연기하되, 구체적인 방문날짜는 남측이 편리한 대로 정할 것을 제의해왔다.

이에 남측은 이날 오후 2시 긴급 남북정상회담 추진위원회를 개최해 북측의 제안을 수용하기로 결정하고, 2차 남북정상회담을 10월 2∼4일로 조정해 개최하자고 북측에 통보했다.

북측은 전통문에서 그동안 노 대통령의 평양 방문을 성과적으로 보장하기 위해 성의있는 노력을 기울여 왔으며 준비접촉과 분야별 실무접촉에서도 원만히 합의를 봤으나, 북한 대부분 지역에 연일 폭우가 내려 많은 피해를 입었으며 이로 인해 수해를 복구하고 주민들의 생활을 안정시키는 것이 급선무라고 밝혔다고 천 대변인은 설명했다.

북측은 이어 남북정상회담 개최에 대한 북측의 입장에는 변함이 없으며 실무준비접촉 결과도 그대로 유효하다고 하면서 이에 대한 남측의 이해와 호응을 기대한다고 덧붙였다.

정부는 북한에 대규모 수해가 발생한 것과 관련해 이미 결정한 긴급 구호물품을 하루빨리 북측에 전달하도록 필요한 조치를 적극 강구해 나가는 한편, 북측의 구체적인 피해상황이 확인되는 데 따라 국회, 한적 등 대북 구호단체, 시민단체 및 국제사회와 협조해 북한 주민들의 어려움을 함께 나누고 수해 복구를 지원하는 데 필요한 방안을 모색해 나갈 방침이라고 천 대변인은 밝혔다./연합

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