北, 김윤규 퇴출에 초강경…현대 대북사업 `위기’

북측이 이른바 ‘김윤규 사태’에 대해 20일 조선 아시아태평양평화위원회 대변인 담화를 통해 “현대와의 모든 사업을 전면 검토하겠다”는 초강경 입장을 밝힘에 따라 현대의 대북사업이 큰 난항에 봉착하게 됐다.

특히 북측은 개성관광 협상 불가는 물론이고 금강산관광의 전면 중단을 시사하는 발언도 해 양측의 갈등이 자칫 파국으로 치닫는 것 아니냐는 우려도 나오고 있다.

북측은 또 관계 회복을 위한 조건으로 현정은 회장의 측근을 제거하고 김윤규 전 부회장의 복귀를 요구하는 듯한 내용을 담아 ‘김 전 부회장 복귀 절대불가’를 천명해 온 현대측과의 갈등 조율도 쉽지 않을 것으로 보인다.

현대측은 북측의 발표에 당혹해하며 이 같은 강경입장이 나오게 된 의도와 배경을 파악하고 있지만 뾰족한 수가 없어 답답해하고 있다.

◇ 현대-북 갈등, 파국으로 치닫나 = 아태 담화문에는 북측이 얼마나 김윤규 전 부회장을 특별히 생각했는 지를 알 수 있는 내용들이 곳곳에 담겨있다.

특히 “김윤규를 죽인 것은 곧 정주영 명예회장을 죽인 것”이라는 표현이나 “현대는 정주영.정몽헌선생들이자 곧 김윤규로 여겨졌다”는 대목에서는 김윤규씨를 정주영 명예회장과 동격으로 여길 정도였다.

이 같은 인식은 곧바로 현대와의 절연을 논하는 상황으로 이어졌다.

북측은 “원래의 얼굴이 하나도 없는 현대는 현대가 아니다”면서 “현대가 본래의 실체도 없고 신의도 다 깨져버린 조건에서 그 전과 같은 협력대상이 되겠는가 하는 문제가 제기되며 따라서 현대와의 사업을 전면 검토하고 재조정하지 않을 수 없다”고 밝혔다.

구체적인 사업을 예로 들기도 했다.

북측은 개성관광에 대해 “현대와는 도저히 사업을 할 수 없게 됐으며 부득불 다른 대상들과 협의를 추진해나갈 수 밖에 없다”고 밝혔다.

현대가 개성관광 독점권의 이유로 주장하는 ‘7개 경협합의서’에 대해서도 “이제와서 그 합의의 주체가 다 없어진 조건에서 이에 구속될 이유마저 없다”고 설명했다.

지난달부터 축소 운영되고 있는 금강산관광에 대해서는 “민족의 기쁨과 통일의 희망이었던 금강산관광이 전면중단의 엄중한 위기에 처하게 된데 대해 깊은 우려를 금할 수 없다”고 밝혀 금강산관광 전면 중단 가능성마저 시사했다.

물론 금강산관광이 전면 중단될 가능성은 희박하다는 것이 대체적인 시각이다.

북측이 정동영 장관을 통해 “금강산관광 중단은 없을 것”이라고 밝힌데다 중요한 달러 수입원이어서 쉽사리 포기하지는 않을 것이기 때문이다.

◇ 현대, 관계회복 카드 있나 = 윤만준 현대아산 사장이 최근 “북측과 오해를 풀어가고 있다”고 밝히는 등 관계 정상화에 대한 기대에 차 있던 현대그룹은 당혹감을 감추지 못하고 있다.

더욱이 오는 22-25일 평양에서 한국관광공사와 함께 북측과 협의를 가질 예정이어서 기대감이 높았던 차여서 충격이 더하다.

현대측은 이 같은 강경 입장이 나오게 된 배경을 분석하는 한편 대응책 마련에 들어갔지만 특별한 카드가 없어 곤혹스러워하고 있다.

북측은 담화문 말미에 “현대에게도 앞날은 있고 길은 있다”면서 현대측에 대응할 여지를 줬다.

하지만 그 조건이 받아들이기 힘든 부분이어서 난감해하고 있다.

북측은 “현대 상층부가 곁에 와 붙어 기생하려는 야심가들을 버리고 옳은 길에 들어선다면 금강산관광의 넓은 길을 열어주겠다”고 밝혔다.

현대측은 이를 김윤규 퇴출에 간접적으로 영향력을 행사했다고 여겨지는 현정은 회장의 측근을 퇴출하고 김윤규 전 부회장을 복귀시켜야 한다는 의미로 받아들이고 있다.

그러나 현 회장이 ‘읍참마속의 결단’으로 도려낸 ‘종기’를 다시 붙이는 것을 기대할 수 없다는 것이 현대측의 생각이다.

따라서 북측의 요구와 이에 대한 현대측의 대응이 첨예하게 맞설 수 밖에 없는 상황이어서 특단의 조치가 없는 한 양측의 갈등은 상당기간 계속되는 것이 불가피할 전망이다./연합

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