北, 南 직원 4일째 억류…접견요구 묵살

북한이 억류 중인 개성공단 내 현대아산 직원 A씨에 대한 접견 및 변호인 입회를 나흘째 거부하고 있어 사태가 장기화되고 있다.

이종주 통일부 부대변인은 2일 정례브리핑을 통해 “개성현지 관리위원회와 현대아산 등과 북한 관계자와의 접촉은 계속 이뤄지고 있지만 A씨와의 접견은 현재까지 이뤄지지 않고 있다”고 전했다.

다만 이 부대변인은 “북한은 우리 측 관계자들과의 접촉에서 A씨가 개성공업지구 내에서 조사를 받고 있고, 신변과 건강에도 아무런 문제가 없다는 것도 확인해 주었다”면서 하지만, “A씨에 대한 조사 경위나 추가적인 조사내용에 대해서는 북측이 전혀 언급한 적이 없다”고 말했다.

북한은 지난달 30일 탈북책동·정치체제 비난 등을 이유로 A씨를 연행해 현재까지 외부와의 접촉을 차단시킨 채 구금상태에서 조사를 계속하고 있다.

이에 대해 정부는 북한이 일단 남북간 합의와 자기들 법절차에 따라 A씨의 위법 혐의에 대한 조사를 진행하고 있다는 입장인 만큼 접견 및 변호인 입회 등을 계속 요구하면서 북측의 답변을 기다리고 있는 중이다.

이 부대변인은 “조사기간 동안 피 조사자의 기본적인 권리를 보장하는 것은 남북 합의사항”이라며 “우리 측 관계자가 직접 A씨를 접견한 것은 아니기 때문에 정부는 북한이 A씨와의 접견을 조속히 보장할 것을 계속 촉구하고 있다”고 말했다.

정부는 아직 A씨가 왜 조사를 받고 있는지 조차 파악하지 못하고 있는 것으로 알려졌다. 이 부대변인은 “A씨의 최근 동향 등을 현대아산 등과 얘기 중이지만 북측의 조사경위를 정확히 판단할 수 있는 내용은 아직 없어 ‘추정’을 말하는 것은 적당하지 않다”고 주장했다.

북측이 우리 측의 요구에 묵묵부답(黙黙不答)으로 일관하고 있음에도 달리 대책도 없는 실정이다. A씨에 대한 신변안전과 개성공단 안정적 운영을 목표로 하고 있는 정부가 북측의 ‘입’만 보고 있다는 비판도 제기되는 상황이다.

그럼에도 정부는 ‘비공식적으로 북측과 접촉하고 있기 때문에 상황을 좀 더 지켜봐달라’는 입장만 보이고 있다.

한편 일각에선 이번 사태가 미국 여기자 기소와 더불어 북한의 치밀한 기획에 따른 사건이라는 주장도 제기되고 있다. 때문에 북한이 공언한 4~8일 ‘대포동2호’ 발사 이후까지 A씨의 억류 상태가 계속될 수 있다는 우려가 조심스럽게 제기되고 있다.

남성욱 국가안보전략연구소장은 “사건 자체가 우리 정부 입장에선 통제 밖(out of control)의 성격을 갖고 있다”면서 “북한에 억류된 여기자 사건을 보면 동행했던 중국 조선족의 행방이 묘연하다는 점에서 북한이 사전 기획한 것이 아닌가라는 생각도 든다”고 말했다.

이어 “이번 개성공단 우리측 인사 억류 사건도 남한의 관심을 끌고 움직여 보자는 의미에서 기획된 양동양면 작전인 것 같다”고 주장했다.

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