北최룡해 태운 특별기 회항뒤 재출발…러시아 도착

북한 김정은 특사 자격으로 고려항공 특별기를 타고 17일 오전 러시아로 출발했던 최룡해 노동당 비서가 비행기 고장으로 회항했다가 재출발한 것으로 알려졌다.


이날 최룡해 등의 일행은 평양에 돌아왔다가 오후 8시께 다시 러시아로 출발해 18일 오전 6시 30분(현지시간 0시 30분)경 도착한 것으로 전해졌다.


정부 소식통에 따르면 최룡해 일행은 당초 17일 오후 8시(한국시간)께 모스크바 셰레메티예보 국제공항에 도착할 예정이었다. 하지만 이날 오전 평양 순안공항에서 이륙했던 고려항공 특별기가 원인을 알 수 없는 기체 결함을 일으켜 출발 직후 회항했다. 


비행기 고장 원인에 대해서는 정확히 알려지지 않고 있다. 다만 비행기에 이상을 포착, 만일의 사태에 대비해 평양으로 회항을 결정한 것으로 보인다. 


또 최룡해 등의 일행이 수리를 마친 후 같은 특별기를 이용했는지, 다른 항공기로 갈아탔는지에 대해서는 관측이 엇갈리고 있다. 


최룡해 일행의 러시아 방문이 지연되면서 당초 18일로 예정됐던 블라디미르 푸틴 러시아 대통령과의 면담 일정도 미뤄질 것으로 관측된다. 크렘린 공보실 관계자는 “18일 푸틴 대통령과 북한 특사의 면담은 없다”고 밝혔다.


최룡해가 김정은의 특사자격인 만큼 푸틴 대통령을 만나게 되면 김정은의 친서를 전달할 것으로 보인다. 일각에선 최룡해가 푸틴 대통령을 예방한 자리에서 북-러 정상회담과 관련한 사전조율을 시도할 것이란 분석도 나온다.


최룡해는 김계관 외무성 제1부상과 리광근 대외경제성 부상, 노광철 군 참모부 부총참모장, 리영철 당 부부장 등과 함께 러시아를 방문했다. 최룡해는 24일까지 모스크바와 하바롭스크, 블라디보스토크 등을 잇따라 방문한 뒤 평양으로 돌아올 예정이다.


한편 이번 최룡해의 방러는 지난 2월 김영남 최고인민회의 상임위원장, 10월 리수용 외무상에 이은 것으로, 올해 들어 북한 고위급 인사로는 세 번째다.

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이상용 기자
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