北총리 방중 의도는 경제협력

북한의 박봉주 내각 총리가 22-27일 중국을 방문할 것으로 알려져 배경에 관심이 집중되고 있다.

조선중앙통신은 15일 박 총리가 원자바오(溫家寶) 총리의 초청으로 중국을 공식 친선방문한다고 전했으며, 중국 외교부는 그가 22일부터 5박6일간 방중한다고 발표했다.

박 총리의 이번 중국 방문은 북한이 핵무기 보유와 6자회담 무기한 불참을 선언한 후 북핵문제 돌파구를 마련하기 위해 관련국들이 분주하게 움직이고 있는 상황에서 이뤄져 우선 북ㆍ중 간에 6자회담 문제가 심도있는 논의가 있을 것으로 보여 주목된다.

그러나 북한 입장에서 보면 경제통인 박 총리의 이번 방문은 경제협력을 최대한 얻어내는 데 목적이 있다는 관측이 지배적이다.

김정일 국방위원장이 지난해 4월 중국을 비공식 방문, 후진타오(胡錦濤) 국가주석과 양국 교류강화가 긴밀히 논의됐고 경제협력 방안도 구체적으로 논의된 것으로 알려졌다.

이에 따라 박 총리는 북한 경제의 수장이라는 입장에서 이번 방중기간에 보다 구체적인 교류방안을 모색할 것으로 보인다. 김 위원장이 양국 간 교류ㆍ협력의 밑그림을 그렸다면 박 총리는 양국 지도자의 약속을 재확인하고 분야별 협력 방안을 마련하는 셈이다.

리용남 무역성 부상을 단장으로 한 북한 정부경제무역대표단이 15일 북ㆍ중 경제무역 과학기술협조위원회 제1차 회의에 참가하기 위해 출국한 것도 양국의 경제협력이 심화ㆍ구체화되고 있음을 보여준다.

중국 외교부 대변인도 이날 박 총리의 방중 계획을 발표하면서 최근 양국 무역액이 급증하고 있음을 강조하기도 했다.

전문가들은 또 박 총리의 방문기간이 5박6일이라는 점에서 베이징 이외의 다른 경제발전 지역을 시찰하는 등 ‘중국 경제 배우기’에 나설 것으로 보고 있다.

박 총리는 1년전 중국 방문에서도 신도시 개발구역을 둘러보는 등 ‘경제 행보’에 주력했다.

북한은 ’2.10선언’을 통해 핵보유 선언이라는 강력한 카드를 써버렸기 때문에 경제통인 박 총리가 6자회담 문제에 대해 의미있는 색다른 제안을 하기는 어려울 것으로 관측통들은 보고 있다.

특히 미국이 대북 강경입장을 굳히고 일본과 군사협력을 강화하고 있으며 일본도 나름대로 납치자 문제를 물고 늘어지면서 대북 경제제재에 들어간 상황이어서 북한의 입장이 유연성을 갖기는 쉽지 않다는 분석이다.

백학순 세종연구소 수석연구위원은 “북한은 지금 경제안정에 총력을 기울이고 있다”며 “박 총리는 방문 기간 지속적인 경제지원과 협력을 요구할 것”이라고 내다봤다.

그는 북핵문제에 대해서는 논의가 계속되기는 하겠지만 북한은 미국의 정책변화가 나오기 전까지는 좀처럼 물러서지 않을 것이라고 전망했다.

고유환 동국대 교수는 “지난해 김 위원장의 방중 후 양국의 협력관계가 원상회복됐다”면서 “김 위원장의 신임을 받으면서 북한의 경제를 책임지고 있는 박 총리가 경제협력 전반과 실질적인 문제를 논의할 것”이라고 말했다.

고 교수는 이어 박 총리의 방문이 동북아 긴장완화와 6자회담 재개 전망에도 분명 긍정적으로 작용할 것이라고 덧붙였다./연합

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