北일부 지역서 “다리 성한 사람은 전기 자전거 안돼” 단속

일부 시골 지역서 통제 분위기 감지돼...평양 등지에선 여전히 인기

북한 일부 지역에서 면허증 없이 전기 자전거를 이용하는 주민들을 단속하는 것으로 전해졌다. 전기 자전거가 크게 유행하자 전력 관리 차원에서 이를 통제하려는 것으로 보인다.

평안남도 소식통은 22일 데일리NK와의 통화에서 “덕천 지역에서 재작년부터 (면허증 없이 전기 자전거를) 타지 말라 하고 있다”며 “국가에 전기가 없으니까 전기 자전거를 타지 못하게 단속하는 것 같다”고 말했다.

소식통은 이어 “주민들이 기업소 전기를 끌어다 사용하는데 자전거까지 충전하다 보니 당국이 단속을 벌이는 듯 하다”며 “상당수 가정에 태양열광판이 있지만 전기 자전거를 매일 충전해서 일상적으로 이용할 정도는 아니다”고 덧붙였다.

그동안 북한 주민들은 공장 지배인에게 뇌물을 주고 기업소의 전기를 사용했고 이를 통해 전기자전거를 충전해왔는데 전기 자전거가 크게 유행하면서 전력 수요가 급증하자 당국이 이를 통제하려는 것이라는 관측이다.

소식통은 “전기 자전거 타려면 면허증을 신청해 받아야 하는데 그것 자체를 잘 안 해준다”며 “전기 자전거 면허증을 발급 받으려면 3만 원(북한 돈)을 내야하고 (면허증을) 빨리 받으려면 3000원을 더 (뇌물로) 줘야 한다”고 말했다.

그러면서 그는 “다리를 움직여서 걸을 수 있는 사람들은 (전기 자전거를) 타지 말고 노약자와 명예 군인과 같은 사람들만 타라며 단속하고 있다”며 “심한 경우 전기 자전거를 무상으로 몰수해 간 적도 있었다”고 전했다.

북한에서 전기 자전거가 보통 50~60만 원, 비싸면 500~600만 원 정도에 거래되고 있는 고가의 물품이다. 갑자기 빼앗긴 주민들의 불만이 상당히 클 것으로 보인다.

그러나 다른 지역의 소식통은 전기 자전거 단속과 면허증에 대해서 듣지 못했다고 전해왔다. 단속이 전국적으로 이뤄지지는 않는 것으로 보인다.

양강도 소식통은 “전력 사정 때문에 전기 자전거를 단속한다는 이야기를 들은 바 없다”고 말했다.

그는 이어 “전기 자전거 면허증에 대해서도 듣지 못했다”며 “지역마다 다를 수도 있지만 (양강도) 혜산에서는 듣지 못했다”고 말했다.

지난 9월 평양 남북 정상회담을 취재하기 위해 평양을 방문한 한국 기자들에게 전기 자전거를 탄 북한 주민들의 모습이 포착된 바도 있다.

전기 자전거를 가지고 이동하는 평양 주민  / 사진 = 평양사진공동취재단

한편, 평안남도 덕천은 인구 약 21만 명 정도로 알려진 북한의 중소도시로 전기 사정이 열악한 것으로 전해졌다.

소식통은 “공장 지배인한테 2만 원(북한 돈) 주고 전기 관리하는 사람한테 1만 원 줘서 한 달에 한 3만 원 주면 전기를 사용할 수 있다”며 “우리는 공장 기업소에서 몰래 끌어다가 집에 전기를 사용하는데 시간이 정해진 것은 아니고 공장에 전기가 오면 우리 집에도 전기가 들어온다”고 말했다.

소식통은 “탄광은 대략 20시간 정도 전기가 들어오지만 (덕천) 시내는 전기가 없다”며 “전기 잘 들어오는 곳은 국경이나 평양처럼 큰 도시에 들어오지 우리 같은 데(덕천)는 생산하는 데가 없으니까 전기를 안 준다”고 말했다.

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