北-유엔사, 연쇄 접촉에 관심

유엔군사령부와 북한군이 금주 중 연쇄 접촉을 하기로 의견을 모아 관심을 끌고 있다.

유엔사와 북한군은 2일 6년 6개월여 만에 열린 제15차 장성급회담을 통해 4일과 6일 각각 대령급회담과 장성급회담을 하기로 합의한 것으로 알려지고 있다.

2일 회담은 북측이 이달 9~20일 실시되는 ’키 리졸브’ 한.미 연합연습을 강력히 비난하고 중단을 촉구하는 험악한 상황이 연출되면서 32분 만에 종료됐다.

비록 회담에서 의미 있는 결과물을 내놓지는 못했지만 북한군과 군사채널을 유지하는 모멘텀을 마련했다는 데 의미가 있다고 유엔사 관계자는 설명했다.

실제 회담이 끝나고 나서 유엔사측 수석대표인 조니 와이더 공군소장은 “양측간의 더 나은 신뢰를 구축하고 오해를 방지하기 위해 이런 회담을 북측과 진행하는 것에 대해 유엔사는 긍정적으로 평가한다”고 말했다.

정전협정을 유지.관리하는 임무를 수행하는 유엔사가 북한군과 6년 6개월여 간 대화의 자리를 마련하지 못한 데서 불거진 오해를 불식하기 위해서라도 대화가 필요하다는 설명으로 풀이되고 있다.

이 때문에 유엔사는 회담에서 어떤 성과물을 기대하기보다는 대화 채널을 복원, 유사시 북한군과 소통할 수 있는 여건을 만들겠다는 취지에서 북한군과 회담을 계속하기로 결정했다고 한다.

유엔사는 일단 대령급회담을 열어 북한군의 입장을 청취하고 장성급회담 테이블에 올릴 수 있는 의제를 식별해 보겠다는 의도에서 선(先) 대령급회담 후(後) 장성급회담을 선택한 것으로 분석되고 있다.

대령급회담에는 미군 대령인 커트 테일러 유엔사 군사정전위 비서장과 북한군 판문점대표부 소속 곽영훈 대좌가 참석할 것으로 알려졌다.

유엔사 측은 북한군이 계속해서 연합훈련을 문제 삼을 경우 북측에 한반도에서 실시되는 대규모 훈련일정의 상호 통보를 정례화하는 것을 제의하는 방안도 검토 중인 것으로 전해졌다.

유엔사가 지난달 18일 키 리졸브 연습 일정을 공식 발표하기 전 북측에 연습일정을 통보할 당시 북측은 이례적으로 판문점 전화가 아닌 장교가 직접 나와 관련 문서를 받아간 것으로 알려지고 있다.

유엔사는 이처럼 달라진 북측의 태도에 일말의 기대감을 가지고 이참에 상호 신뢰를 쌓을 기회를 조성하겠다는 의지를 보이고 있다.

군 관계자는 3일 “북측이 회담에서 키 리졸브 연습을 비난하고 중단을 촉구한 것은 이 훈련의 성격을 오해하고 있는 것”이라며 “유엔사는 북한군이 오해를 불식하도록 훈련의 성격과 일정을 재차 설명할 것으로 안다”고 말했다.

북한군이 유엔사와 잇따라 접촉하는 것에 대해 국방부는 한반도 긴장완화에 도움이 될 것이라며 한 발짝 물러선 형국이다.

남북 군사당국 간 대화가 단절되고 있는 상황에서 유엔사가 적극 대화에 나서는 것 자체가 긴장완화의 상징적인 조치가 될 수 있다는 판단 때문이다.

국방부 관계자는 “남북 군끼리 대화가 단절되고 있고 유엔사와 북한군도 7년 가까이 대화가 없었기 때문에 대화 채널을 유지한다는 데 의미를 둬야 한다”고 말했다.

군은 이와 함께 북한의 연합사와의 잇따른 접촉이 도발에 대한 명분 쌓기나 또 다른 차원의 ‘통미봉남’ 의도에서 비롯됐을 가능성도 배제하지 않으며 경계를 늦추지 않고 있다./연합

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