北민주화위 “북핵 실험 정치범 활용 의혹”

탈북자단체 연합체인 북한민주화위원회(위원장 황장엽)는 21일 북한이 지난해 10월 지하 핵실험을 하면서 수용소 수감 정치범을 활용한 것 같다는 의혹을 제기했다.

북한민주화위원회는 이날 서울 코리아나호텔에서 미국의 인권감시단체인 프리덤하우스와 함께 개최한 북한인권상황 조사 발표회에서 “현재 북한에서 왕래중인 많은 북한 주민들에 대한 핵실험의 완벽한 비밀보장은 함북 화성 수용소가 있었기 때문이라는 증언이 잇따르고 있다”며 이 같이 주장했다.

화성 수용소는 북한의 핵실험 장소인 함북 길주군 인근에 있으며 고위층 정치범이 주로 수용되는 ‘1급 정치범 수용소’로 알려져 있다.

북한민주화위는 “50여 명의 탈북자를 조사한 바에 의하면 이번 핵실험과 관련해 어느 지역에서도 주민 대피령이 내려진 적이 없다”며 “핵실험 장소인 길주군 일대를 봉쇄했고, 특히 길주역은 핵실험을 전후해 3개월동안 통제됐다”고 전했다.

또 “북한이 핵실험을 한 함북 만탑산 부근의 지하 갱도를 파는데 정치범들을 동원한 사실은 수용소 경비병 출신인 안명철씨가 이미 오래 전부터 증언해오던 사실”이라며 “1987∼1994년 1만여명이 만탑산으로 끌려갔다”고 설명했다.

북한민주화위는 이어 “화성 수용소와 핵실험 장소인 만탑산이 경계로 마주하고 있다는 것이 우연의 일치인 지, 필연인 지는 앞으로 밝혀질 일이지만 생체실험이나 위험한 공사 등에 주로 정치범을 동원하는 것이 북한 당국의 관례임을 고려할 때 이번 핵실험은 정치범 수용소와 밀접하게 연계됐다는 주장들이 설득력을 얻고 있다”고 강조했다.

북한민주화위와 프리덤하우스는 또한 최근 북한에서 ▲기독교인에 대한 집중적인 검열과 처벌 ▲탈북자관련 정치범 급증 ▲남한 비디오.휴대전화 관련 정치범 증가 등 북한에서 점점 열악해 지고 있는 인권 실태에 대해서도 고발했다.

토마스 밀리아 프리덤하우스 사무총장도 “북한의 심각한 인권 탄압과 최악의 인권환경은 정치적 불안정과 대규모 폭동의 원인이 될 수 있음을 국제사회는 인정하고 있다”며 “이런 관점에서 안보와 인권문제는 서로 떨여져 있는 문제가 아니기 때문에 두 문제를 독립적으로 언급할 수 없다”고 말했다./연합

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