北리수용 “北, 핵에는 핵으로 대응”…5차 핵실험 시사?

리수용 북한 외무상이 유엔 차원의 대북 제재에 강력하게 반발하는 한편, 한미연합군사훈련 등을 겨냥해 북한이 핵을 개발할 수밖에 없는 상황이라고 주장했다.

리수용은 21일(현지시간) 미국 뉴욕 유엔본부에서 열린 ‘2030 지속가능 개발목표(SDG) 고위급회의’의 회원국 대표 연설에서 “지금도 30만 명의 방대한 무력과 미국의 핵전략 자산들이 동원된 사상 최대 규모의 핵전쟁 연습이 한반도에서 진행되고 있다”면서 “핵 위협을 제거하기 위해 대화도 해 보고, 국제법에 의한 노력도 해 봤지만 모두 수포가 됐다. 남은 것은 오직 하나, 핵에는 핵으로 대응하는 것뿐”이라고 강변했다.

이번 회의는 ‘2030 지속개발 가능 목표’를 주제로 빈곤 퇴치와 양질의 교육, 양성평등 등 국제사회가 2030까지 달성하겠다고 세운 목표를 재확인하는 자리였으나, 리수용은 이 자리에서 핵개발의 정당성을 주장하는 등 주제와 전혀 상관없는 연설을 이어갔다.

그는 또 미국이 주도한 유엔 안전보장이사회의 대북 제재는 국제법과 유엔헌장을 위반한 것이며, 북한의 지속가능 개발에 대한 도전이라고 비난했다.

그는 “북한은 12년 의무교육과 무상치료 등을 이미 실시하고 있다”면서 “하지만 북한의 지속가능 개발은 외세 때문에 최악의 상황에서 진행되고 있다”고 말했다.

이어 경제적 봉쇄를 통해 북한을 압박하겠다는 미국의 입장을 “무지의 표현”이라고 지적하면서 “최후에 우리가 웃을 것이라는 게 국방위원회 제1위원장인 김정은 동지의 정치적 의지”라고 강조했다.

그러면서 “미국이 우리의 지속적인 개발을 가로막은 데 대한 보상을 단단히 받아낼 것”이라면서 미국의 대북 적대시 정책을 당장 중단하라고 촉구했다.

한편 6개월여 만에 유엔 본부에서 모습을 드러낸 리수용이 공개적으로 핵 개발의 정당성을 주장함에 따라 5차 핵실험 등 향후에도 핵 실험을 지속하겠다는 입장을 분명히 한 것 아니냐는 관측이 나온다.

특히 존 케리 미 국무장관 등 미국 고위급 인사들이 리수용과 만나지 않을 것임을 확인하면서, 북한이 이를 5차 핵실험을 정당화하는 데 악용하는 게 아니냐는 전망도 나오고 있다.

실제 북한 함경북도 풍계리 핵실험장에서는 5차 핵실험 준비로 보이는 정황이 포착돼 북한의 추가 핵실험 가능성이 고조되고 있다.

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