北노동당, 내년 5월 7차 당대회 개최…1980년 이후 처음

북한이 내년 5월 초 조선노동당 제7차 대회를 연다고 밝혔다. 지난 1980년 10월 제6차 당대회 이후 36년 만으로, 김정은 집권 이후 첫 당대회이다.

조선중앙통신은 30일 노동당 중앙위원회 정치국 결정을 보도하며 “주체혁명위업 사회주의 강성국가 건설위업 수행에서 세기적인 변혁이 일어나고 있는 우리 당과 혁명발전의 요구를 반영해 조선 노동당 제7차 대회를 주체105(2016)년 5월 초에 소집할 것”이라고 전했다.

당대회는 노동당의 최고 지도기관으로 당 차원의 전략과 노선을 결정하는 자리다. 노동당이 북한의 군(軍), 행정(行政), 의회(議會)를 총괄 지도하고 있다는 점에서 김정은 시대 체제유지와 국가발전전략의 기본 방침이 천명될 것인지 관심이 집중되고 있다. 

당 중앙위 정치국은 결정서에서 “오늘 우리 앞에는 김정은 동지의 영도에 따라 우리 당을 김일성·김정일 동지의 당으로 강화 발전시키고 그 영도적 역할을 높여 주체혁명 위업의 최후 승리를 앞당겨나가야 할 혁명 임무가 나서고 있다”고 당대회 개최 이유를 소개했다.

노동당 규약에 따르면 ▲중앙위원회·당중앙검사위원회 사업 총화 ▲당의 강령과 규약의 채택 또는 수정·보충  ▲당의 노선과 정책·전략·전술의 기본문제 토의 결정 ▲당 총비서 추대 ▲당중앙위원회 및 당중앙검사위원회 선거 등이 당대회의 기본 의제다.

북한은 지금까지 여섯 차례 당대회를 개최했다. 당 규약에는 5년에 한 번씩 열기로 돼 있었으나 김정일의 후계 작업이 공식 완료된 1980년 이후 열리지 않았다. 이를 두고 노동당내 집단지도체제가 김정일 1인 독재 체제로 변질되었다는 분석이 이어져 왔다.

김정일은 김정은에게 권력을 넘겨주면서 ‘당대회 축소판’라고 불리는 당대표자회를 동원해 김정은 후계작업을 전개했다. 김정은은 지금까지 전체 당원이 추대한 지도자가 아니라 일부 당대표자가 추대한 지도자였던 셈이다.

노동당 규약에는 당대회 참가 자격에 대해 언급되지 않고 있지만, 당연직으로 각급 당 위원회 비서와 부문당 비서를 중심으로 일반당원들 중 일부를 ‘당대회 참가 당대표자’로 선출할 가능성이 높다.

당 중앙위의 7차 당대회 소집은  북한의 3대 부자세습에 대한 정통성을 부여하는 한편 김정은의 노동당 장악이 마무리 되었음을 내외에 과시하는 기회로 활용될 것으로 보인다. 김정은은 집권 이후 당대표자회 소집 및 각급 당 조직 복원에 힘을 기울여왔다. 노동당의 지도를 받는 청년, 여성, 아동 조직들에 대해서도 관심을 보였다.

7차 당대회는 노동당의 조직 현황과 작동 수준을 파악하는데도 중요한 기회가 될 것으로 보인다. 당대회 자리를 통해 북한의 파워엘리트 뿐 아니라 기층 조직 부문 조직 등의 실체가 간접적으로 드러날 것으로 전망된다.     

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