北공군 ‘대부’ 리활 중장 사망

북한의 공군 창설을 이끈 리활 인민군 중장이 89세의 일기로 사망했다.

조선중앙통신은 3일 김정일 국방위원장이 인민군 산하 ’조국해방전쟁승리(6.25전쟁)기념관’의 강사였던 리활 중장의 사망에 깊은 애도를 표시하고 그의 빈소에 화환을 보냈다며 리 중장의 사망사실을 전했다.

평안북도 염주군 출신인 리 중장은 일제시기 외국에서 비행학교를 졸업한 뒤 조종사로 있다가 8.15광복과 함께 북한으로 귀국해 곧바로 조선항공대 대장, 조선항공협회 기술부회장 등을 지냈으며 1947년 군에 들어가 비행 부연대장으로 조종사 양성과 공군부대 창설에 크게 기여했다.

또 6.25전쟁시기에는 항공사단장과 항공사령부 부사령관으로 활약하면서 수차례에 걸쳐 미 전투기 격추전투를 성공적으로 지휘해 ’공화국 영웅’ 칭호를 받았다.

리 중장은 종전 이후 김일성군사종합대학을 졸업하고 모교에서 공군강좌장(학과장)으로 일하다가 1987년부터 사망 전까지 전쟁기념관 강사로 근무했다./연합

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