北·日, 납북문제 초점 맞춘 실무협의 재개

북한과 일본 양국 정부는 11일부터 이틀간 중국 선양(瀋陽)에서 6자회담 북일 국교정상화 실무그룹 회의 재개를 위한 실무자 협의를 갖는다.

이번 양국 실무자 협의는 지난달 베이징(北京)에서 열린 이후 꼭 2개월만으로, 6자회담 일본측 수석대표인 사이키 아키다카(齊木昭隆) 외무성 아시아대양주 국장과 북한의 송일호 조일 국교정상화 교섭담당 대사가 각각 대표로 참석한다.

이번 협의에서는 6월 회의에서 합의했던 일본인 납치피해자 재조사에 관한 구체적인 방법과 일본의 대북 제재조치의 일부 해제, 일본항공 여객기 요도호 납치범의 송환 문제 등에 관한 논의가 진행될 것으로 보인다.

그러나 일본은 납치피해자의 전원 귀국을 전제로 한 실효성 있는 재조사를 요구하는 반면, 북한은 납치문제는 ‘해결이 끝난 사안’이라는 태도를 유지하는 등 각국의 입장차가 커 협의의 진전이 있을지는 불투명하다.

이번 협의가 성사되기 까지 일본은 지난 6월 실무자 협의에서 납치문제 재조사에 합의한 뒤 재조사의 구체화를 위한 실무자 협의를 북한 측에 촉구해왔으나 북한이 응하지 않은 것으로 알려졌다.

북한이 태도를 바꿔 실무 협의에 응한데 대해, 일본에서는 오는 11일 발효될 예정인 미국의 북한에 대한 테러지원국 지정 해제와 관련이 있을 것으로 보고 있다.

즉, 납치문제에 진전이 없는 한 테러지원국 지정 해제를 강력히 반대하고 있는 일본 정부가 미국이 최근 테러지원국 해제에 대한 연기 가능성을 시사함에 따라 북한이 대일 관계가 개선되고 있음을 보여주기 위해 응했을 것이라는 분석이다.

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