“北中접경 한국인 신변 위협 커져”…北 납치·테러 가시화?

정부가 최근 북중 접경 지역에서 우리 국민을 겨냥한 북한 측의 테러 위협이 고조되고 있음을 거듭 시사하면서 신변 안전 유의를 재차 당부하고 있다. 실제 올해 들어 북중 접경 지역에서 한국인이 연락 두절됐다는 신고만 7건이 접수됐고, 이 중 2건은 당사자 소재가 확인되지 않은 상태인 것으로 알려졌다.

조준혁 외교부 대변인은 30일 정례브리핑에서 “금년 들어서 주선양(瀋陽) 총영사관에 7건의 우리 국민 연락두절 신고가 접수됐다”면서 “이 중 5건은 소재가 파악됐고 2건에 대해서는 계속 확인 중에 있다”고 말했다. 소재가 파악된 한국인 중에는 지난달 북한이 고아 납치 혐의로 체포했다고 주장한 고현철 씨 등이 포함됐을 것이란 관측이 나온다.

최근 들어선 주 중국 한국대사관도 태영호 주영국 공사 등 북한 고위급 인사의 망명 사태로 북한의 테러 위험성이 커지자, 한국인들에게 긴급 공지문을 내고 신변안전 강화를 촉구한 바 있다. 

조 대변인은 “지난 4월 북한식당 종업원 집단귀순 이후에 북한은 10여 차례에 걸쳐서 북한 매체를 통해서 우리한테 보복 위협을 제기해 왔다”면서 “최근에는 북한 고위인사 망명 이후 북한의 테러·납치 위협에 대한 우려가 고조되고 있는 상황”이라고 지적했다.

그러면서 그는 “(주중 한국대사관의 신변 유의 당부도) 종합적으로 그러한 우려와 위협수위가 높아졌다는 판단에 근거해 재외국민 보호조치가 취해졌다고 생각하면 된다”고 설명했다.

이와 관련 통일부 당국자도 지난 21일 “북한 공작기관들은 고위급 탈북민 및 반북 활동을 전개하는 주요 탈북민들을 제거할 목적으로 실제 테러를 감행한 사례도 있다”면서 “특히 김정은은 북한식당 종업원 집단귀순에 대해 북·중 접경지역을 중심으로 테러단을 파견을 지시해 우리 국민에 대한 위해를 시도하고 있다”고 밝혔다.

데일리NK도 지난 5월부터 해외 북한식당 종업원 집단탈북 사건과 관련해 김정은의 ‘상응한 보복’ 지시로 급파된 국가안전보위부 반탐(反探) 요원과 정찰총국 납치조가 중국 랴오닝(遼寧)성 단둥(丹東)과 선양, 지린(吉林)성 옌지(延吉)시 공항과 호텔 등지에서 우리 국민 동향을 파악하고 있다고 보도한 바 있다.

당시 외교부도 북한이 대외 매체 등을 통해 한국인에 대한 보복조치를 수차례 언급하는 등 위협 수위를 높여가자, 북한이 테러나 납치를 강행할 가능성이 있다고 판단해 중국 내 북한접경지역 관광과 방문 자제를 당부하기도 했다.

소셜공유