中 ‘중재외교’ 정점 달해..북미 선택 주목

‘특사외교’를 통한 중국의 북핵 사태 조기수습 노력이 정점에 달하고 있는 것으로 관측되면서 사태의 직접 당사자인 북한과 미국의 선택이 주목되고 있다.

특히 20일 중국 베이징(北京)에서 콘돌리자 라이스 미 국무장관을 만난 ‘평양특사’ 탕자쉬안(唐家璇) 중국 국무위원은 자신의 평양 방문이 “헛되지 않았다”고 말해 평양에서 만난 김정일 북한 국방위원장이 모종의 ‘신호’를 보냈음을 시사했다.

그는 또 이런 결과에 대해 “다행스럽다”고 강조했다. 그가 방북결과에 대해 언급한 것은 처음이다.

이어 라이스 장관을 만난 원자바오(溫家寶) 중국 총리도 북핵 위기를 해결하는 데 “외교 이외의 다른 선택은 없다”고 말했다.

이에 대해 일부 외교소식통들은 탕 국무위원이 김정일 위원장과의 회담에서 6자회담 재개의 돌파구를 찾았을 가능성이 있다고 기대 섞인 분석을 내놓았다.

한 소식통은 “김정일 위원장이 탕 국무위원을 만나 비록 기존의 입장을 되풀이하긴 했지만 `대화복귀’에 대한 모종의 시그널을 보냈을 가능성이 있다”면서 “미국이 북한의 태도를 어떻게 받아들일지, 그리고 중국의 중재노력이 효율적으로 전개될 지가 관심사가 되고 있다”고 말했다.

특히 후진타오(胡錦濤) 중국 국가주석이 탕 국무위원을 통해 ‘메시지’를 전달하고 김 위원장이 이에 대해 ‘사의’를 표했다는 북한 언론의 보도내용을 감안할 때 ‘특사외교’의 성과에 대한 기대감이 제기되고 있다.

성과가 있었다면 그동안 가능성이 높게 점쳐져왔던 2차 핵실험은 당분간 유예될 것이 분명하다.

여기에 더해 만일 김 위원장의 `시그널’이 미국의 기대수준에 부합하거나 최소한 협상의 여지가 있을 경우 북핵사태가 일단 새로운 국면으로 전환될 가능성도 배제할 수 없다.

그러나 북한이 기본적으로 기존의 입장에서 벗어나지 못하면서 추가 핵실험 강행의지를 되풀이했을 경우 현 사태가 악화될 개연성도 있는 것으로 보인다.

정부 소식통은 “라이스 장관과 만난 중국 당국자들의 태도를 볼 때 일단 북한의 반응이 부정적인 것만은 아니라는 판단”이라면서 “하지만 그 내용이 미국의 기준에 부합하는 것인지 여부가 관건”이라고 말했다.

미국은 일단 추가적인 핵실험 자제와 함께 9.19 공동성명과 유엔 안보리 결의 이행의지를 북한이 확실히 보이면서 6자회담에 조건없이 복귀할 것을 요구하고 있다.

이 경우 미국은 북한이 요구하는 양자대화도 6자의 틀내에서 할 수 있다는 입장이라고 이 소식통은 전했다.

한편 북한 언론매체들은 19일에 이어 20일에도 김정일 위원장이 후 주석의 특사 자격으로 방북한 탕 국무위원을 만난 소식을 반복해 보도했지만 구체적인 내용은 전하지 않고있다.

라이스 장관과 중국 고위당국자간 회담 결과를 지켜보려는 의도에 따른 것으로 관측된다.

이런 가운데 중국은 북한이 6자회담 복귀를 거부하거나 추가 핵실험을 강행하면 수주내로 석유공급을 단계적으로 삭감하는 등 대북 압박을 강화할 준비가 돼 있다고 뉴욕타임스 인터넷판이 20일 보도했다.

신문은 중국 지도부와 석유공급 감축방안을 논의했다는 중국 정부 관리와 학자들의 말을 인용, 이같이 전하고 중국이 이런 조치를 실제 취하면 대미(對美) 관계가 돈독하게 될 것으로 보인다고 전망했다.

이와 관련, 서울의 한 외교소식통은 “후 주석이 탕 국무위원을 통해 김 위원장에게 전달한 메시지의 흐름은 당근보다는 채찍으로, 그 내용이 외교적 수사로 포장된 것으로 안다”면서 “북한도 중국의 강경한 태도를 의식해 일단 시간을 벌려는 속셈이 아닌가 분석된다”고 말했다.

만일 중국이 전달한 메시지가 강경해 북한이 일시적으로 핵실험을 유예했다면 궁극적으로 북중관계는 물론 북핵사태가 더욱 악화될 가능성을 배제할 수 없을 것으로 이 소식통은 전망했다./연합

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