中, 라진항 7월부터 사용…연 150만t수송

중국이 북한으로부터 독점 사용권을 확보한 라진항을 오는 7월부터 본격 사용할 것으로 보인다.


중국 옌볜(延邊)조선족자치주 훈춘(琿春)시 항구(口岸)관리판공실 관계자는 24일 연합뉴스와 전화 통화에서 “지난 15일 착수한 훈춘과 북한의 함경북도 은덕군 원정리를 잇는 도로 보수 공사가 6월 말 마무리된다”며 “오는 7월부터 중국이 본격적으로 라진항을 사용하게 될 것”이라고 밝혔다.


이 관계자는 “올해는 시범적으로 훈춘의 석탄 10만t을 수송하게 될 것”이라며 “본 궤도에 오르면 연간 150만t을 운송할 수 있어 라진항이 중국 북방 자원을 남방으로 운송하는 ‘황금통로’가 될 것”이라고 말했다.


훈춘시의 또 다른 관계자는 “원정리-라진항 구간 도로가 비포장이어서 어려움은 있지만 화물 운송에는 큰 문제가 없어 훈춘-원정리 도로 보수만 끝나면 라진항을 통한 남방으로의 화물 운송이 가능하다”며 “7월부터 사용키로 북한 당국의 승인을 얻었으며 중국 중앙정부도 곧 허가할 것”이라고 전했다.


중국 창리그룹은 2008년 라진항 1호 부두 독점 사용권을 확보했으며 이미 지난해 3천만 위안(50억 원)을 투자해 연간 150만t의 하역 능력을 갖춘 라진항 1호 부두 1기 정박지 보수공사를 마쳤다.


창리는 화물 수송량이 늘어나는 추이를 살펴 조만간 2기와 3기 정박지 보수공사도 추진할 계획이어서 중국의 라진항 화물 운송량은 더욱 늘어날 전망이다.


라진항 개방에 따라 철도를 이용한 육로에 의존했던 중국 북방의 지하자원 및 곡물 운송 통로가 물류비용을 대폭 절감할 수 있는 해상 운송으로 전환될 것으로 보인다.


당장 매장량 규모가 1천만t에 이르는 것으로 추정되는 훈춘의 석탄 자원이 라진항을 통해 ‘창장(長江)삼각주’로 운송될 수 있게 됐으며 점차 헤이룽장(黑龍江)과 지린(吉林), 네이멍구(內蒙古) 등 북방지역의 지하자원과 곡물도 남방으로 운송할 수 있는 길이 열렸다.


이들 북방 3성은 중국의 대표적인 지하자원 보고이자 곡물 생산기지이지만 비싼 물류비용 때문에 남방으로 운송하는 데 큰 어려움을 겪어왔다.


더 나아가 북방지역의 지하자원과 곡물의 해외 수출도 활성화될 것으로 보인다.


중국 국무원이 동북아 물류기지로 육성하려는 ‘창지투(長吉圖.창춘.지린.두만강) 개방 선도구 사업도 라진항 사용에 따라 한층 탄력을 받게 됐다.


옌볜자치주의 한 조선족 기업가는 “1995년부터 10년간 옌볜의 한 기업이 라진항을 통해 부산으로 컨테이너 화물을 운송한 적은 있지만 중국 북방 자원이 라진항을 통해 남방으로 운송되는 것은 처음”이라며 “동해 뱃길이 열리면 풍부한 북방 자원의 남방 운송과 해외 수출이 활기를 띠는 것은 물론, 교역 확대에 따라 두만강 유역이 동북아 물류 거점으로 부상하게 될 것”이라고 말했다./연합

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