中신화통신 “반기문 유엔 사무총장 23일 訪北”

반기문 유엔 사무총장이 23일 나흘간의 일정으로 북한 평양을 방문한다고 중국 신화통신 영문판이 18일 보도했다.

하지만 유엔 대변인은 반 총장의 다음 주 여행 일정에 방북이 포함돼 있지 않다고 밝혀, 반 총장의 방북이 실제로 이뤄질지 주목된다.

신화통신은 이날 “북한 관영 조선중앙통신이 신화통신에 반기문 총장이 다음 주 월요일(23일) 평양을 방문하며, 약 4일간 머무를 것이라고 전했다”고 보도했다.

신화통신은 이날 애초 반 총장이 ‘화요일’(24일) 평양을 방문할 것이라고 보도했다가, 곧바로 ‘월요일’(23일) 방문한다고 수정해 기사를 타전했다.

조선중앙통신은 일정이 현재 확정하는 단계에 있다며 구체적인 내용을 언급하지 않은 것으로 알려졌다.

신화통신은 중문판 웨이보(微博, 중국판 트위터)인 ‘신화국제’를 통해서도 “북한 소식통은 18일 신화사 기자에게, 반기문 유엔 사무총장이 이달 23일부터 북한을 방문한다고 말했다”고 속보 형태로 보도했다.

그러나 스테판 두자릭 유엔 사무총장 대변인은 16일 정례 기자회견에서 “반 총장이 유엔 최고조정이사회 보고를 포함해 이번 주 일정이 꽉 차 있다”면서 일부 언론이 보도한 금주 방북설을 부인했다. 다만 두자릭 대변인은 “반 총장은 한반도에서 평화와 안정, 대화를 증진시키기 위해 역할을 할 준비가 돼있다고 항상 밝혀왔으며 그 외에 추가할 말이 없다”고 말했다.

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